Провозглашение 18 октября 1991 года своей независимости Азербайджанской Республикой, расположенной на важном геополитическом пространстве, а также произошедшие в конце 80-х-начале 90-х годов в международной жизни изменения выдвинули на передний план исключительно важную задачу формирования и реализации нового, соответствующего принципам национальной государственности, внешнеполитического курса. 2 марта 1992 года Азербайджанская Республика, получившая за короткое время признание ряда стран мира, была принята в члены ООН.

Последовательное признание Азербайджана государствами мира в конце 1991-начале 1992 годов и создание дипломатических отношений открыли широкую дорогу для его системной интеграции в мировое сообщество. Налаживание двусторонних политических отношений создавало благоприятную почву для развития экономических и культурных связей. В свою очередь, взаимовыгодное экономическое сотрудничество играет важную роль в углублении политических отношений, усилении обоюдного доверия. С этой точки зрения, подписанный 20 сентября 1994 года «Контракт века» по эксплуатации нефтяных месторождений в азербайджанском секторе Каспийского моря стал мощным импульсом для расширения двусторонних связей Азербайджана с другими странами мира, усиления его международных позиций.

«Контракт века» и подписанные позже многочисленные нефтяные контракты углубляли интеграцию Азербайджана в мировое сообщество, демонстрировали наличие широкой сети общих точек соприкосновения для развития взаимовыгодных отношений.

Состоявшаяся 7-8 сентября 1998 года с участием представителей 32 государств и 13 общественных организаций Бакинская международная конференция по восстановлению исторического Шелкового пути и ее результаты – одно из самых важных достижений внешней политики Азербайджана в годы независимости.

Мероприятия, проведенные по восстановлению Великого Шелкового пути в рамках программы ТАСИС – ТРАСЕКА Европейского Союза, создают для всех стран, расположенных в транспортном коридоре Европа-Кавказ-Азия, благоприятные условия для развития, более рационального использования их экономического потенциала, расширения многостороннего экономического сотрудничества. Ведущее место Азербайджана, играющего важную роль моста между Западом и Востоком, в развитии транспортного коридора Европа-Кавказ-Азия, служит еще большему углублению интеграции республики со странами мира. А это имеет очень большое значение не только с экономической точки зрения, но и с точки зрения политической стабильности и безопасности.

Во внешней политике Азербайджанской Республики, наряду с развитием двусторонних отношений с государствами мира, важное место занимает также расширение многостороннего сотрудничества в рамках международных и региональных организаций.

Азербайджанская Республика, член ООН, ОБСЕ и ОИК с 1992 года, в результате проведенной последовательной политики в 2001 году была принята в Совет Европы, установила тесные контакты с Европейским Союзом, НАТО и другими организациями, ведет активную внешнюю политику по развитию взаимовыгодных отношений в рамках этих структур. Азербайджан, расположенный на очень выгодном географическом пространстве, создает для себя и своих партнеров всесторонние условия для максимального использования своей позиции, проводит необходимые мероприятия в целях обеспечения национальных интересов и безопасности.

Деятельность Азербайджанской Республики с 1994 года в рамках программы НАТО «Сотрудничество во имя мира» создала важную основу для развития его отношений с ведущими странами мира. В конце сентября 1998 года Генеральный секретарь НАТО Х. Солана в интервью, данном накануне визита в Азербайджан, заметил, что «Кавказский регион – это регион, где НАТО имеет прямые интересы». Это еще раз подтвердило, что интересы Североатлантического альянса и Азербайджана в области развития взаимовыгодного сотрудничества и сохранения региональной безопасности полностью совпадают.

Как видно, с присоединением Азербайджана как независимого государства в систему международных отношений, резко возросла и приобрела решающее значение роль внешнеполитической деятельности в урегулировании социально-экономических, политических вопросов, а также вопросов безопасности.

Главные задачи, которыми руководствуется Азербайджанское государство во внешней политике, можно сгруппировать по следующим направлениям:

- сохранять независимость, суверенитет и территориальную целостность страны в рамках признанных на международной арене границ, тесно увязывать ее безопасность с системой региональной и международной безопасности;

- добиваться, чтобы Азербайджан был представлен во всех международных и региональных организациях, вовлечен в мировую политику, регулируемую цивилизованными правилами сосуществования, занял достойное место на политической карте мира на основе активного участия в решении международных и региональных отношений;

- создавать со всеми государствами мира равноправные, взаимовыгодные связи сотрудничества, использовать эти связи как эффективный фактор в развитии экономики, науки и культуры республики;

- создавать с государствами, чьи интересы совпадают с государственными и национальными интересами Азербайджана, партнерские и союзнические отношения, использовать их возможности для укрепления международных позиций республики;

- стремиться к установлению благоприятной международной ситуации для продвижения страны вперед путем демократии и свободной рыночной экономики, проведения независимой внутренней и внешней политики;

- создавать условия для реализации международных норм, направленных на защиту основных прав и свобод населения;

- прилагать усилия для устранения напряжения в регионе и создания добрососедских отношений;

- добиться создания механизма международной опеки, предотвращающего или сокращающего до минимума внешнее давление на Азербайджан;

- стремиться к активному участию государства во всех международных, региональных, экономических, научно-технических, культурных, гуманитарных и других организациях;

- проводить подчиненную интересам народа внешнюю экономическую политику, использовать все внешние и внутренние факторы для интеграции экономики страны в мировую экономическую систему;

- создавать с зарубежными странами научные, культурные гуманитарные связи и механизмы широкого информационного обмена и т.д.

Все эти задачи и предпринятые для их реализации конкретные усилия нашли отражение в практических шагах Азербайджанского государства в области международных, региональных и межгосударственных отношений, в заключенных договорах.

Внешняя политика независимого Азербайджана отличается также и характерными особенностями.

Основная суть внешней политики Азербайджанского государства состоит из:

в политической области

– уважительного отношения к цивилизованным межгосударственным отношениям, регулирующимися нормами и принципами международного права, решения международных, региональных и межгосударственных конфликтов мирным и переговорным путем, уважительного подхода к суверенным правам всех государств;

в экономической области

– взаимовыгодного сотрудничества, согласования, регулирования экономических интересов, создания и защиты механизма взаимных гарантий;

в области культуры

– избавления от всех ограничений, мешающих межгосударственным связям и контактам, беспрепятственного, свободного, демократического обмена культурными ценностями.

Говоря o присущих внешней политике Азербайджана особенностях, следует особо отметить и такие важные факторы, как проведение гибкой, прагматичной и взвешенной политики, соответствующей тенденции развития международных, региональных и межгосударственных отношений, оказание предпочтения созданию отношений с соседними странами, выдвижение на первый план партнерских отношений с ведущими, оказывающими ощутимое влияние на мировую политику странами, необходимость согласования интересов Азербайджана с их интересами.

В силу того, что Азербайджан избрал путь строительства демократического и правового государства, его внешняя политика также отражает все прогрессивные достижения мирового опыта, цивилизованные международные нормы и отрицает все виды этнических и религиозных ограничений. Современная внешняя политика Азербайджана построена на открытых и демократических принципах, соединяет в себе все не противоречащие интересам, менталитету народа и государства международные нормы.

В 7-ой статье Конституции страны указывается, что Азербайджанское государство является демократической, правовой, светской, унитарной республикой. Исходя из этих принципов, внешняя политика Азербайджана, наряду с ясным отражением всех стратегических интересов народа и государства, полностью соответствует международным правовым нормам, основным принципам международных организаций, общечеловеческим правилам сосуществования.

В Конституции нашей страны указано, что «Азербайджанская Республика строит свои взаимоотношения с другими государствами в соответствии с принятыми международными правовыми нормами». Принципы, предусмотренные международными правовыми нормами, отражены в Уставе ООН, членом которой является и Азербайджан, в Хельсинкском Акте ОБСЕ, Парижской и Стамбульской хартиях. В области международных, региональных и межгосударственных отношений Азербайджанское государство опирается на следующие основные принципы:

- уважение к суверенным правам каждого государства, невмешательство во внутренние дела друг друга, уважительное отношение к избранному странами пути развития, независимо от разницы между моделями государственного строительства и социально-политического развития, добросовестное выполнение в межгосударственных отношениях международных норм и взятых на себя обязательств;

- в соответствии с международными правовыми нормами и принципами не допускать нарушения территориальной целостности государств, насильственного изменения границ и угрозы государственной независимости, решать спорные вопросы мирным путем;

- равноправное, взаимовыгодное сотрудничество в общественно-политических, экономических и культурных связях, защита общих интересов, стремление к взаимной безопасности, поиск и осуществление перспективных шагов для мирного и выгодного сотрудничества;

- в двусторонних отношениях учитывать международные правовые нормы и правила цивилизованного сосуществования, интересы других государств, региональных и международных объединений;

- уважать права народов и наций на самоопределение, защищать права и свободы человека;

- вести совместную борьбу против сепаратизма, терроризма и прочих негативных явлений, могущих нанести урон безопасности, материальной и духовной жизни государств и народов;

- прилагать совместные усилия к решению глобальных, волнующих человечество и народы отдельных государств проблем, объединять все усилия и т.д.

Международные принципы носят обязательный характер для всех государств-членов ООН, ОБСЕ и других международных организаций. Для преобразования названных принципов в основную правовую норму системы международных отношений и цивилизованного сосуществования, человеческое общество прошло исторический период, сопровождаемый столетиями кровавых войн и разрушений.

В настоящее время все государства мира, международные и региональные организации, как в отдельных, так и в совместно заключенных договорах, в осуществляемых мероприятиях обязаны защищать и соблюдать нормы и принципы, отраженные в Уставе ООН, в Международных Конвенциях, в подписанном в 1975 году Хельсинкском Акте, в Парижской Хартии 1990 года, Стамбульской Хартии 1999 года.

Международные правовые нормы и принципы в настоящее время обогащаются все новыми коллективными документами, договорами и статьями, которые в практике международных отношений могут быть приняты всеми и в той или иной степени оказать положительное влияние на развитие и укрепление цивилизованных межгосударственных отношений. Азербайджан в годы независимости подписал немало таких документов, расширил круг своей правовой деятельности и взятых обязательств.

Одними из главных приоритетов внешней политики Азербайджана со дня завоевания им независимости являлись защита и укрепление государственной независимости, обеспечение безопасности, национально-государственных прав страны и их связи с международной системой безопасности. Этот приоритет и сегодня составляет одну из основных задач внешнеполитического курса, и работа по его реализации продолжается. Так как, хотя главные угрозы, имевшиеся на пути государственной независимости Азербайджана начиная, с 1995 года и преодолены, все еще остается открытым вопрос о гарантии обеспечения его безопасности. Следует особо учесть, что с территории страны не выведены иностранные оккупационные войска, не обеспечены ее международные права, связанные с территориальной целостностью и неприкосновенностью границ. Кроме того, продолжается также работа с внешним миром по защите экономической, политической, экологической, информационной, продовольственной безопасности Азербайджана, осуществляемые внутри страны проекты приводятся в соответствие с интересами национальной безопасности государства. Осуществляются задачи по повышению обороноспособности Азербайджана, развития в соответствии со стандартами НАТО его военного строительства и т.д.

В то же время в ряд внешнеполитических приоритетов Азербайджана входят также вопросы установления цивилизованных норм сосуществования, опирающихся на международные правовые нормы, принятие действенных мер по защите международных прав государства, обеспечение непосредственного участия международных организаций, особенно таких структур, как ООН, ОБСЕ, НАТО, в обеспечении мира и безопасности на планете.

Азербайджан принимает активное участие в транснациональной мировой политике. Все происходящие события и развивающиеся в системе международных отношений тенденции оказывают непосредственное влияние на внутреннее и внешнее положение страны. Демонстрация ею единого стратегического подхода, а также участие в таких процессах, как глобализация и транснационализация мировой политики, региональная интеграция, транснациональная демократизация, либерализация и т.д. прослеживается и оценивается во всем мире.

К числу других наших приоритетов можно также отнести важную работу по систематизации и реализации региональных интересов. Например, наряду с урегулированием армяно-азербайджанского, нагорно-карабахского конфликта, Азербайджан должен решить и такие задачи: определить общую точку в пересекающихся и сталкивающихся интересах с Ираном, Россией и Туркменистаном и улучшить с ними отношения, продолжить развитие союзнических связей с Турцией, Украиной, Грузией и другими странами региона, чьи стратегические интересы совпадают с нашими, приложить вместе с союзниками усилия к определению статуса Каспийского моря, реализации энергетических транспортно-коммуникационных проектов TRASEKA, Восток-Запад.

Кроме того, исключительно продуманной и сбалансированной политики требуют от Азербайджана завоевание достойного места в международной и региональной интеграции, осуществляемой в евразийском пространстве, достижение максимальной защиты и обеспечение национальных интересов страны. В этом регионе очень сложная и противоречивая система отношений с СНГ во главе с Россией, с ОИК во главе с Ираном, с Объединением тюркоязычных государств под эгидой Турции, отдельно с Европейским Союзом, Китаем, США и другими странами. Все это во внешних отношениях Азербайджана выдвигает на первый план в качестве особого приоритета проведение сбалансированной региональной политики. Сбалансированная региональная политика может стать самым важным гарантом для сегодняшней безопасности и будущей независимости страны.

В определении и претворении в жизнь внешней политики Азербайджана участвуют в основном Президент страны, Милли Меджлис, премьер-министр, Администрация президента, Министерство иностранных дел и другие центральные исполнительные органы. Большое значение с точки зрения характеристики внешней политики государства имеет изучение роли, полномочий, задач (в соответствии с Конституцией и законами) именно этих структур, а также структуры, формы работы внешнеполитического ведомства страны, деятельности посольств, представительств.

В настоящее время дипломатические представительства Азербайджана в зарубежных странах состоят из 38 посольств, 4 представительств, 4 главных консульств и одного почетного консульства. В целом, в этих структурах работает более 500 азербайджанских дипломатов и административных работников. 350 из них – дипломаты, остальные – оказывающие консульские и административные услуги. Число дипломатических представительств из года в год растет. Согласно Закону Азербайджанской Республики «О дипломатической службе» (статья 2), в систему Министерства иностранных дел входят соответствующий орган исполнительной власти Азербайджанской Республики, созданные для обеспечения его деятельности вспомогательные организации и учреждения образования, дипломатические представительства и консульства страны.

Азербайджан считается воротами Евразии, центральным государством транспортно-коммуникационного и энергетического коридора Запад-Восток. В этом смысле Азербайджан выступает для России в роли соперника (альтернативы), а для стран Запада и Востока – связующей страной (мостом). Азербайджан является направляющей силой и одним из основных гарантов транспортно-коммуникационного проекта TRASEKA по возрождению древнего Шелкового пути (это самый удобный и кратчайший коридор, открывающийся из Китая в Европу и на весь мир), стратегических нефтепровода Баку-Тбилиси-Джейхан и газопровода Баку-Тбилиси-Эрзурум. Кроме того, Азербайджан, участвующий также в транспортно-коммуникационном коридоре Южная Азия, Россия, Иран и Европа, еще раз подтвердил, что располагает благоприятными географическими ресурсами. В настоящее время Азербайджан, как одна из ключевых транзитных стран Евразийского региона, занимает важное место в ряду основных товарных, энерготопливных и других центров связей по линии Восток-Запад. Эта позиция все более укрепляется, и Азербайджан расширяет свои транзитные возможности. А самое главное – основные центры глобализации и региональной интеграции (Европейский Союз, США, Япония, Китай, страны Юго-Восточной Азии и др.) заинтересованы в укреплении позиций Азербайджана как транзитной страны и прикладывают к этому серьезные усилия.

Отношения Азербайджана с соседними странами

Азербайджан уделяет особое внимание двухсторонним отношениям с отдельными иностранными государствами, которые создают логическое единство с его многосторонними отношениями, в том числе отношениям с соседними странами.

Отношения с Турецкой Республикой, первой признавшей независимость Азербайджана и по сей день, поддерживающий нашу позицию, имеет чрезвычайное значение. Двухсторонние отношения между двумя этими странами, которые с этнической, культурной, языковой точки зрения тесно связаны друг с другом, в настоящее время еще больше расширяются и углубляются на уровне стратегического сотрудничества. Отношение Азербайджана и Турции к развитию происходящих в регионе геополитическим и экономическим событиям, реализации трансрегиональных экономических проектов, а также усилия официальной Анкары, направленные на урегулирование армяно-азербайджанского конфликта, включая меры, предпринятые в рамках различных международных организаций, демонстрируют полное соответствие их позиций и уровень качества сотрудничества между этими двумя странами.

Учитывая сильное влияние России на Южном Кавказе, внешняя политика Азербайджана обращает особое внимание на северное направление, которое имеет большое значение. Азербайджан, который прилагает усилие по снижению напряжения и созданию добрососедского климата в регионе, является сторонником дальнейшего усовершенствования взаимовыгодного сотрудничества с Россией в экономических, политических, социальных и культурных сферах. Как результат такой конструктивной позиции, можно говорить, о положительных тенденциях появляющихся здесь, в первую очередь об "утеплении" отношений, выражающееся во взаимных визитах президентов, о соглашении между Азербайджаном и Россией о разделе Каспийского моря на национальные секторы, а также о сотрудничестве, которое охватывает различные сферы, включая обеспечение безопасности обеих сторон.

Одним из главных направлений внешней политики Азербайджана является отношения между Азербайджаном и Ираном, которые имеют богатое общее наследие в области истории и культуры. С первых дней своей независимости Азербайджан придавал большое значение отношениям с Ираном. Азербайджан старается усилить взаимовыгодные связи с Ираном в сферах политики, экономики и культуры.

Всесторонняя интенсификация сотрудничества и партнерства с Грузией и Украиной, которые имеют аналогичные интересы с Азербайджаном, является одним из главных значимых вопросов для нашей страны. Существование общих интересов Азербайджана с этими странами, доставка гидрокарбонатных ресурсов Каспийского моря на мировые рынки и восстановление исторического Шелкового пути ради соединения Европы с Азией, а также участие в совместных трансрегиональных проектах, таких, как обеспечение взаимных гарантий общей безопасности еще раз доказывают важность этих отношений.

В системе внешних связей Азербайджана значительное место занимают отношения со странами Центральной Азии. Помимо наших общих исторических и культурных корней, присоединение Центрально-Азиатских государств к проектам, где Азербайджан является одним из основных участников, внес свой вклад в развитие дальнейших тесных экономических и политических связей с этими странами. Одним из результатов этой политики является то, что Азербайджан смог стать надежным мостом для Центральной Азии в Европейское пространство и рынок.

Отношения Азербайджана со странами, которые не являются его соседями

Наряду с вышесказанным, отношения с развитыми Западными странами, которые не являются непосредственными соседями Азербайджана, занимают одно из самых важных мест в нашей внешней политике. Наша страна придает большое значение отношениям с США. Азербайджан, ради укрепления возможности защиты своей безопасности, территориальной целостности и независимости, заинтересован и в дальнейшем развивать эти отношения. Ввиду того, что развитие этих отношений служит толчком для экономического и политического прогресса Азербайджана, реализации нефтегазовых проектов Каспийского моря и создания трансрегионального коридора, соединяющего Восток с Западом, сотрудничество между Азербайджаном и США выступает как основной элемент интеграции нашей страны в глобальную экономическую систему. Последние тенденции, наблюдаемые в мире, появление новых угроз, расшатывающих международную безопасность, потребовали еще большего укрепления сотрудничества между Азербайджаном и США. Азербайджан, являясь важным союзником США в регионе, продолжает развивать эти стратегические отношения.

Отношения Азербайджана со странами Западной Европы имеет особое значение. Развитие этих отношений оказывает положительное влияние на осуществление основательных реформ в государственном и частном секторе, а также на создание современной рыночной экономики и на привлечение иностранных инвестиций. Надо отметить, что страны Западной Европы для Азербайджана выступают как основной рынок экспорта. Кроме этого, Азербайджан получает пользу от выгодного сотрудничества со странами Западной Европы в процессе становления своего гражданского общества высокой степени.

Важное значение развития взаимовыгодного сотрудничества с такими передовыми странами востока, как Китай и Япония, повлияло на принятие Азербайджаном еще более решительных мер для реализации проекта "Шелковый Путь". Увеличивающийся авторитет Китая и укрепление его позиций в Евразии повысили интенсивность отношений между Азербайджаном и Китаем. Активное присоединение Японии к экономическим проектам в Азербайджане и взаимный интерес к дальнейшему углублению двухсторонних отношений создали благоприятную почву для раскрытия богатого потенциала отношений между Азербайджаном и Японией на постоянной основе.

Становление новых экономических и политических силовых центров в Юго-восточной и Южной Азии способствовало увеличению интереса внешней политики Азербайджана в этом направлении.

Здесь необходимо отметить отношение с Пакистаном, который полностью поддерживает справедливую позицию Азербайджана в вопросе армяно-азербайджанского конфликта, дошедшее до уровня партнерства, а также с Индией - до уровня сотрудничества.

Азербайджан имеет большой потенциал в отношениях со странами Ближнего и Среднего Востока. Эти отношения строятся с учетом геополитической значимости Ближнего и Среднего Востока, богатых энергетических ресурсов, существования большего потенциала инвестиций в этом регионе. Азербайджан положительно относится к постоянному развитию взаимовыгодных отношений со странами Ближнего и Среднего Востока, считая очень выгодными торговые, технологические и финансовые возможности стран этого региона.

Таким образом, Азербайджанская Республика, проводя успешную взвешенную и сбалансированную внешнюю политику, добивается укрепления позиций Азербайджана в мировом масштабе, а также превращения его в самую важную страну в Каспийском - Кавказском регионе, создавая и защищая внешнюю среду, которая обеспечивает безопасное и счастливое будущее азербайджанского народа.