Одним из главных приоритетов внешней политики Азербайджана является сотрудничество с Европейским Союзом (ЕС). Стратегическая позиция Азербайджана, находящегося на точке пересечения Европы и Азии, увеличивает интерес государств-членов ЕС к развитию политических и экономических отношений с Азербайджаном.

В 1998 году ЕС отправил своего Специального Посла в Азербайджан, и в 2000 году Азербайджан открыл в ЕС свое постоянное представительство.

22 июня 1999 года вступило в силу Соглашение о Партнерстве и Сотрудничестве (СПС) (был подписан 22-го апреля 1996 года в Люксембурге) между государствами-членами ЕС и Азербайджаном, что подтверждает формирование сотрудничества на высоком уровне между сторонами. Это Соглашение имеет следующие цели:

Обеспечение развития политических взаимосвязей между сторонами в рамках соответствующих политических диалогов.

Поддержка усилий, направленных на укрепление демократии, экономическое развитие и переход к рыночным отношениям.

Развитие торговли и инвестиций и экономическое, социальное, финансовое, научное, техническое, культурное сотрудничество.

Во время поездки Президента Азербайджанской Республики в Брюссель 17-18-го мая 2004 года был подписан Дополнительный Протокол к СПС в связи с присоединением семнадцати новых членов к Европейскому Союзу.

Как предусмотрено в СПС, Совет по Сотрудничеству ЕС-Азербайджан (его собрания проводятся ежегодно) определяет основные направления сотрудничества, и Комитет по Сотрудничеству помогает Совету, предоставляя рекомендации. А Нижний Комитет по Вопросам Торговли и Инвестициям функционирует при Комитете по Сотрудничеству и на основе СПС обсуждает другие вопросы о торговом, инвестиционном и экономическом сотрудничестве. В 2004 году был учрежден отдельный нижний комитет по вопросам Энергетики и Транспорту между ЕС и Азербайджаном.

12-го мая 2004 года Европейская Комиссия приняла Стратегический Документ о Политике Европейского Соседства (ПЕС). В данном документе Европейская Комиссия (ЕК) рекомендует Совету Европейского Союза включение Азербайджана, Армении и Грузии в эту политику. Рекомендация ЕК была рассмотрена в Совете по Общим Вопросам и Внешним Связям ЕС и во время заседания Совета руководителей государств и правительств Европейского Союза, проведенного 17-18-го июня в Брюсселе, было решено о включении Азербайджана, Армении и Грузии в эту политику.

Политика Европейского Соседства создает следующие возможности для Азербайджана:

-возможность приобретения определенной доли на внутреннем рынке ЕС в ответ на рациональное осуществление политических, экономических и административных реформ и достижения конкретного продвижения в вопросе уважения общих ценностей;

-дальнейшие процессы интеграции и либерализации с целью параллельного обеспечения свободного оборота граждан, товаров, услуг и капитала.

-более рациональный политический диалог и сотрудничество со странами ЕС, льготные торговые связи и открытый рынок, сотрудничество в сфере борьбы против наркотиков и организованной преступности, возможности поощрения инвестиций, новые финансовые источники, поддержка в вопросе членства во Всемирной Торговой Организации и т.д.

Согласно Стратегическому Документу Политики Европейского Соседства, основными документами, регулирующими отношения ЕС со странами-партнерами на ближайшее будущее, будут Планы деятельности (они будут охватывать 3-5-летний период). В Планах деятельности предусматривается определение приоритетов двухсторонних отношений с ЕС. Согласно ПЕС этими приоритетами могут быть следующие: политический диалог и реформы; торговля, создающая условия партнерам для постепенного приобретения своей доли на внутреннем рынке ЕС и проведения мероприятий; юстиция и внутренние дела; энергия, транспорт, информация, общество, окружающая среда, исследование и инновация и т. д.

Европейский Союз в рамках программы TACIS поддерживает экономические реформы, проводимые в Азербайджане посредством соответствующей технической и экспертной помощи. Программа TACIS (помощь странам СНГ) была создана в 1991 году, чтобы обеспечить техническую поддержку 12-ти государствам бывшего Советского Союза и Монголии. В части программы TACIS, связанной с Азербайджаном, придается преимущество трем основным направлениям сотрудничества: инфраструктура, частный сектор и развитие человеческих ресурсов. TRASECA и INOGATE являются основными многосторонними сетевыми проектами TACIS-а, которые связаны с Азербайджаном.

Программа TACIS продолжает оказывать финансовую и техническую помощь многим программам и проектам. Кроме этого, данная финансовая помощь также используется в осуществлении Национальной Программы по Уменьшению Бедности. В этой сфере наша страна провела ряд правовых реформ в управлении, экономическом развитии, в создании инвестиционной среды и в области охраны окружающей среды. Предпринимаемые новые шаги в уменьшении бедности, в среднесрочном экономическом развитии, в финансовой политике, которые считаются основными целями, являются обязательствами, осуществляемыми в рамках программы TACIS. В нашей стране Национальным Координатором TACIS в этой сфере является министр экономического развития. До 2004 года нашей стране была оказана финансовая помощь на сумму 430 миллионов евро со стороны ЕС в следующих сферах:

продовольственная помощь беженцам и вынужденным переселенцам;

энергетические проекты, транспортная, ядерная и продовольственная безопасность, реформы инфраструктур;

восстановление некоторых территорий, пострадавших в результате войны (железнодорожная станция в Физулинском районе, перестройка электрических передающих устройств, восстановление системы питьевой воды и оросительной системы, ремонт школ).

В связи с этим можно отметить государственную программу по борьбе против бедности и экономического развития (2003-2005), по развитию туризма (2002-2005), по социально-экономическому развитию разных регионов (2004-2008), а также государственную программу по развитию информационных технологий (2003-2012). Основная цель этих программ является развитие ненефтяного сектора и экономическое развитие разных регионов Азербайджана.

В рамках программы TACIS предусматривается оказать помощь Азербайджану в 2004-2006 годы на сумму 30 миллионов евро. Запланировано оказать финансовую помощь в размере 17 миллионов евро на организационные, правовые, управленческие реформы, а остальные 13 миллионов евро на поддержку частного сектора. Кроме этого, ЕС на 2004-2006 годы только с целью продовольственной безопасности выделит дополнительные средства на сумму 30 миллионов евро.

В общем, программа технической помощи, предусмотренная на 2000-2006 годы, является программой, охватывающей 2 сферы - государственный и частный сектор (включая и социальные вопросы). В государственной сфере в рамках программы предусматриваются следующие вопросы: усовершенствование таможенной и налоговой системы, продолжение реформ в сфере управления, демократии и прав человека, обеспечение продолжительного развития экологии и окружающей среды, приравнивание пенсионной системы к международным стандартам, улучшение социального положения. Дополнительно в рамках программы TEMPUS планируется оказание помощи на проведение реформ, также и в системе образования.

TRASECA (транспортный коридор Европа-Кавказ-Азия) была учреждена на Конференции министров торговли и транспорта 8-и стран учредителей (5-ти Центрально-Азиатских и 3-х Южно-Кавказских стран), проходившей в Брюсселе в мае 1993 года. Цель этой организации - поддержка политической и экономической самостоятельности указанных государств, повышение их способности выхода на Европейские и мировые рынки через альтернативные транспортные пути и стимулирование дальнейшего регионального сотрудничества между странами-участниками.

8-го сентября 1998 года в Баку по инициативе президентов Азербайджана и Грузии и при поддержке программы TACIS -TRASECA ЕС проводилась международная конференция под названием "Восстановление Исторического Шелкового Пути". На этой конференции принимали участие представители 32 стран и 12-ти международных организаций. Самым важным достижением на этой конференции является подписание Азербайджаном, Арменией, Грузией, Казахстаном, Киргизией, Таджикистаном, Узбекистаном, Турцией, Украиной, Молдовой, Румынией и Болгарией "Основного Международного Транспортного многостороннего Договора для развития Транспортного Коридора Европа-Кавказ-Азия" (Основное соглашение) и следующих документов Технических Приложений на основе Основного соглашения:

международный железнодорожный транспорт;

международный дорожный транспорт;

международная коммерческая морская судоходная навигация;

таможенные процедуры и сдача документов.

Министерство иностранных дел Азербайджанской Республики является Депозитарием Основного Соглашения и Технических Приложений.

Достигнуто соглашение о создании Межправительственной Комиссии (МК) государств-членов для регулирования вопросов, связанных с применением и исполнением положений Основного Соглашения. МК является органом, который создан на основании представительства членов государств-участников по Основному Соглашению и обладает полномочием принимать решение.

21-го февраля 2001 года с участием высокопоставленных лиц Европейского Союза в Баку было проведено открытие Офиса Постоянного Секретариата МК TRASECA. Среди участников находились: министр иностранных дел, представитель председателя Швеции в ЕС Анна Линд, Комиссар по Внешним связям ЕС Кристофер Паттен, Верховный Представитель ЕС по Общей Внешней Политике и Безопасности Хавьер Солана.

Проект TRASECA поддерживает осуществление с Азербайджаном 25-ти технических и 11-ти инвестиционных проектов и в 26-ти из этих проектов доля Азербайджана в целом составляет более 100 миллионов евро.

INOGATE (межгосударственные поставки нефти и газа в Европу) является основной региональной инициативой, осуществляемой ЕС в рамках финансовой поддержки новым независимым государствам. Главной юридической базой INOGATE является Рамочное Соглашение, которое подписано в июле 1999 года с участием 15 государств (включая и Азербайджан) и предусматривает межгосударственный экспорт нефти и газа.

Первая фаза Программы предусматривает осуществление 10 проектов, общая сумма которых составляет более 50 миллионов евро, из них 5 проектов непосредственно связаны с Азербайджаном. INOGATE открывает новые перспективы для осуществления трансграничных проектов в отношениях с новыми независимыми государствами и Азербайджаном и играет роль катализатора в целях привлечения инвестиций от международных финансовых институтов и специальных инвестиционных фондов на основе преимуществ международных соглашений, связанных с транзитом гидрокарбонатных ресурсов.

Предвзятая резолюция о состоянии прав человека, принятая 18 сентября 2014 года Европейским парламентом в отношении Азербайджана, привело к серьезному похолоданию наших отношений.

В июне 2015 года, в преддверии Европейских игр, состоявшихся в нашей стране, обострилась предвзятая кампания, проводимая Европейским парламентом против Азербайджана. Данная структура, 10 сентября 2015 года приняв очередную предвзятую резолюцию против нашей страны показала, что не заинтересована в нормализации отношений.

В итоге Милли Меджлис Азербайджанской Республики принял решение о прекращении членства в Парламентской ассамблее Евронест, а также отложен предусмотренный визит в нашу страну делегации Европейской службы внешнеполитической деятельности.

Милли Меджлис Азербайджанской Республики на сессии от 30 сентября 2016 года принял решение о восстановлении отношений Милли Меджлиса с Европейским парламентом.