В результате распада СССР, бывших республик Советского Союза стали членами ЮНЕСКО. 3 июня 1992 года Азербайджан вступил в это подразделение ООН по вопросам образования, науки и культуры. 21 февраля 1994 года, при президенте Азербайджанской Республики была создана Национальная комиссия Азербайджана по ЮНЕСКО.

Азербайджан подведомствен московскому бюро UNESCO, которое координирует связи с Российской Федерацией, Беларусью, Молдовой, Азербайджаном и Арменией. Связи с этим региональным офисом осуществляются главным образом Национальной комиссией Азербайджана по UNESCO.

Как специализированная организация ООН в области науки, образования и культуры, UNESCO с первых же дней независимости нашей страны стал оказывать поддержку по указанным сферам. Поддержка была главным образом в форме технической помощи и предоставления специалистов. Сотрудничество Азербайджана с UNESCO развивалось год от года по восходящей, а в 2004 году вступило в качественно новый этап, когда генеральный директор UNESCO Коитиро Мацуура назначил первую леди Азербайджана, президента Фонда Гейдара Алиева - Мехрибан Алиеву послом Доброй воли UNESCO. Благодаря многогранной деятельности первой леди Азербайджана в стране и за рубежом в качестве посла Доброй воли UNESCO, руководствуясь известным лозунгом этой организации - «Нести мир в сознание людей», сотрудничество это приняло еще более интенсивный и взаимовыгодный характер.

Другой важной страницей короткой, но весьма насыщенной истории нашего сотрудничества с UNESCO явилось подписание в 2013 году рамочного соглашения о сотрудничестве в области науки, образования, культуры и коммуникаций. Этот документ определяет стратегию на ближайшие пять лет и оценивается как инструмент поддержки деятельности организации во всем мире по охране материального и нематериального культурного наследия, поддержке гендерного равенства и диалога культур, преодолению последствий стихийных бедствий, управлению водными ресурсами. Азербайджан не только использует научный потенциал UNESCO, но в последнее время превращается в страну, вносящую свой вклад в эту организацию, принимающую наряду с ведущими странами мира активное участие в глобальной деятельности организации. Все перечисленное стимулирует построение дальнейших отношений Азербайджана и UNESCO на более глубокой, динамичной и прочной основе.

Как известно, UNESCO, как специализированная структура ООН в сфере науки, образования и культуры, учрежден в 1945 году, сразу по окончании Второй мировой войны и главной целью новой организации было укрепление в сознании людей идеи миролюбия через науку, образование и культуру. За минувший период в этой сфере накоплен ценный опыт. UNESCO за эти 70 лет снискал авторитет благодаря, прежде всего технической и экспертной помощи, работе по поддержке технологических инноваций и стратегическому планированию. Не случайно эту организацию нередко называют лабораторией идей. В стенах UNESCO представители многих государств обсуждают актуальные проблемы, затрагивающие все человечество, и принимают документы, которые служат своего рода стандартом. Если говорить еще конкретнее, то значение UNESCO в том, что это единственная организация, которая оказывает странам мира техническую и субстантивную помощь в области образования. Наряду с этим она имеет ряд конвенций в области культуры, которые регулируют все аспекты этой сферы. Необходимо указать также на деятельность UNESCO в области науки.

Известно, что сегодня UNESCO сталкивается с финансовым кризисом и в силу этого остро нуждается во внебюджетных ассигнованиях. В этот сложный период Азербайджан на деле показал, что является надежным партнером: 18 июля 2013 года при участии первой леди Азербайджана Мехрибан Алиевой между сторонами было подписано рамочное соглашение о сотрудничестве в области науки, образования, культуры и коммуникаций. Этот документ, основанный на принципах равноправия и взаимной выгоды, направлен на активизацию сотрудничества в перечисленных сферах. В соответствии с соглашением, выделенные Азербайджаном средства аккумулируются в специально созданном Фонде доверия, а затем используются UNESCO для осуществления заранее обговоренных с азербайджанской стороной проектов по профильным для организации областям. В настоящее время претворяются в жизнь проекты по учебе девочек в ряде стран Африки. Реализуются также два проекта по совершенствованию навыков в связи с охраной нематериального культурного наследия в Бангладеш и Гватемале, тем самым внесен существенный вклад в деятельность секретариата Конвенции по охране нематериального культурного наследия. В дальнейшем планируется осуществлять проекты и в других областях деятельности UNESCO, в том числе это охрана водных ресурсов, биосферы, защита от стихийных бедствий. С этой целью между Азербайджаном и UNESCO учрежден руководящий комитет, который проводит встречи каждые два года, контролируя уже осуществляемые проекты, рассматривает представленные отчеты и утверждает новые проекты. Следующий важный момент: в соответствии с соглашением UNESCO стал официальным партнером Всемирного форума по межкультурному диалогу, который по инициативе Президента Азербайджана Ильхама Алиева проводится в Баку раз в два года.

Наша страна посредством Фонда доверия, учрежденного в русле рамочного соглашения, активно участвует в ряде проектов UNESCO и оказывает им поддержку. В этом отношении необходимо особо отметить роль Фонда Гейдара Алиева как неправительственной организации. Так, при поддержке Фонда осуществлен проект восстановления культурного наследия Гаити, пострадавшей от землетрясения, оказана финансовая поддержка Школе африканского наследия, действующей в Бенине. Помимо этого, из азербайджанских НПО с UNESCO сотрудничают Союз ковроделов Азербайджана и общественное объединение «Мир азербайджанской музыки», которые прошли аккредитацию в рамках межправительственного комитета UNESCO по охране нематериального культурного наследия.

Действительно, максимально широкое представительство граждан Азербайджана в секретариате UNESCO - одно из приоритетных направлений нашего сотрудничества с этой организацией. За последние годы Азербайджан добился в этом отношении определенных успехов. Сегодня в секретариате UNESCO работает на постоянной основе один азербайджанец, а в секторе культуры - еще один, откомандированный при поддержке правительства Азербайджана. Кроме того, для увеличения числа наших соотечественников в организации в 2014 году было подписано соглашение о Программе сотрудничества «Молодой профессионал», которое заложило предпосылки для привлечения наших молодых специалистов в качестве сотрудников различных секторов UNESCO. В соответствии с соглашением, призванным расширить наше участие в деятельности организации, правительство Азербайджана за свой счет создает возможность азербайджанской молодежи работать на временной основе в различных секторах UNESCO. В настоящее время еще двое молодых специалистов представляют нашу страну в секторах зарубежных связей и культуры. Отбор таких сотрудников на первом этапе проводится в Азербайджане, а в дальнейшем из числа представленных представительством кандидатур на конкурсной основе уже UNESCO отбирает наиболее способных. В соответствии с соглашением, хотя эти сотрудники принимаются на работу на временной основе, в дальнейшем им предоставляется возможность трудоустройства уже на постоянной основе. Данное соглашение позволяет молодым специалистам Азербайджана обрести практику работы в многонациональной среде секретариата UNESCO и накопить международный опыт. В настоящее время изучаются возможности распространения этого позитивного опыта и на другие специализированные организации ООН.

Штаб-квартира и секретариат UNESCO находятся в Париже, где, как известно, действует влиятельное армянское лобби. Безусловно, периодически армяне предпринимают попытки устроить провокации, но благодаря упреждающим мерам представительства Азербайджана в UNESCO они решительно пресекаются. Наша цель - распространять правду об Азербайджане как по каналам UNESCO, так и среди широкой общественности. Никакие провокации не могут заставить нас свернуть с избранного пути. Наше представительство наладило тесное сотрудничество с секретариатом UNESCO для эффективной координации работы в данном русле.

Постоянный секретариат Национальной комиссии, возглавляемой министром иностранных дел, действует под эгидой МИД. Необходимо отметить важность работы Национальной комиссии по поддержанию динамики и координации связей с UNESCO и вместе с тем по пропаганде принципов и ценностей этой организации среди общественности страны. Хотелось бы указать на поддержку и координационную роль Национальной комиссии в проведении заседаний UNESCO в Азербайджане. Так, в 2011 году в Баку прошла 18-я сессия международного биоэтического комитета UNESCO, а в 2013-м Азербайджан успешно организовал у себя чрезвычайное заседание межправительственного комитета по физической культуре и спорту, в чем также велика заслуга Национальной комиссии. Комиссия наладила тесное сотрудничество с национальными комиссиями тюркоязычных стран, проводит регулярные встречи с ними. В 2014 году в Баку состоялось 5-е заседание национальных комиссий и комитетов по UNESCO стран-членов Türksoy. Целью этой встречи было изучение перспектив сотрудничества тюркоязычных стран в рамках UNESCO, обсуждение важных вопросов по осуществлению различных проектов, включению в списки UNESCO совместных номинаций и соответственно расширению связей между странами.

Наша культура пользуется все большей известностью за рубежом. Собственно говоря, так было всегда. Культурные ценности и традиции Азербайджана, основанные на принципах толерантности, теперь воспринимаются во всем мире в качестве образца. И постоянное представительство Азербайджана всегда рассматривало пропаганду азербайджанской культуры в стенах UNESCO как приоритетную задачу. Эту деятельность можно разделить на два направления. Первое - популяризация жемчужин национальной культуры через механизмы, оговоренные конвенциями UNESCO, которые представляют собой правовые инструменты в области культуры. В качестве примера можно привести включение в Список всемирного наследия UNESCO памятников материальной и нематериальной культуры Азербайджана. Другое направление состоит в проведении мероприятий по пропаганде азербайджанской культуры - выставок, презентаций, «круглых столов», приемов, симпозиумов в штаб-квартире UNESCO.

Сотрудничество Азербайджана и UNESCO еще более активизировалось с присвоением первой леди нашей страны, президенту Фонда Гейдара Алиева - Мехрибан Алиевой титула посла Доброй воли UNESCO. Под руководством и пристальным вниманием Мехрибан Алиевой проводится важнейшая работа по охране материального и нематериального культурного наследия в Азербайджане и за рубежом. Так, по инициативе и при поддержке Мехрибан Алиевой в Список нематериального культурного наследия UNESCO включены такие яркие образцы богатейшей древней азербайджанской культуры, как мугам, ковроделие, тар, кялагаи, ашыгское искусство. Для охраны этого наследия в рамках страны по инициативе первой леди в Баку были созданы Центр мугама и Музей ковра. Наряду с этим несомненным достижением явилось включение традиционной карабахской конной игры човган в Список нематериального культурного наследия, нуждающегося в срочной опеке. Известно, что этот шаг имеет для Азербайджана как культурное, так и политическое значение. Руководствуясь этим фактором, в мае 2015 года в штаб-квартире UNESCO проведены выставка, посвященная карабахской конной игре човган, и презентация книги известного французского писателя и эксперта Жана-Луи Гуро «Карабахская лошадь», организованные Фондом Гейдара Алиева. Работа по включению образцов нематериального культурного наследия Азербайджана в список UNESCO продолжается: «Медный промысел Лагич» также включен в список нематериального культурного наследия UNESCO. В 2010 году Азербайджан был избран в состав межправительственного комитета UNESCO по охране нематериального культурного наследия на четырехлетний срок, организовал у себя сессию комитета в декабре 2013 года, что также свидетельствует об авторитете нашей страны. Наряду с этим заметные достижения имеются и в области охраны материального культурного наследия: в престижный Список всемирного наследия UNESCO включены бакинские Гыз галасы (Девичья башня), комплекс Дворца Ширваншахов, а также Государственный историко-художественный заповедник Гобустан. UNESCO высоко ценит усилия нашей страны по охране материального культурного наследия. Центр всемирного наследия этой организации провел в Баку тематические семинары по развитию исторических городов, роли общин в охране объектов наследия и другие.

Азербайджан присоединился к множеству конвенций UNESCO в области образования, культуры, охраны природы и спорта. Это показывает, что наша страна активно действует практически во всех сферах, охваченных мандатом UNESCO, принимает на себя юридические обязательства и успешно выполняет их. После ратификации этих конвенций внесены соответствующие изменения во внутреннее законодательство, которое приведено в полное соответствие с международными стандартами. Помимо этого, наша страна не только добилась неукоснительного соблюдения этих конвенций во внутренней жизни, но и проводит активную, плодотворную политику по их внедрению на международной арене, заслуженно снискав репутацию приверженца этих всеобщих ценностей.

UNESCO - единственная организация, специализирующаяся в области образования, - играет важную роль в пропаганде всеобщего образования. Программа кафедр UNESCO поощряет сотрудничество между университетами посредством обмена знаниями, которое проводится с 1992 года. Первая такая кафедра в Азербайджане (кафедра прав человека, демократии и мира) была открыта в 1997 году в Академии государственного управления при Президенте республики, а последняя - в 2015 году Бакинском государственном университете (права человека и право на информацию). Эти кафедры сотрудничают через сеть UNITWIN, к которой подключены по областям, охваченным мандатом UNESCO. Они проводят в стране тренинги, исследования, обмен знаниями, занимаются издательской деятельностью и распространяют инновации.

Программы юбилеев UNESCO занимают важное место в нашем сотрудничестве. Юбилеи ряда выдающихся личностей нашего народа - Физули, Туси, Мехсети Гянджеви, Сеида Яхья Бакуви, Юсифа Мамедалиева, Мирджалала Пашаева, Мусы Алиева, Саттара Бахлулзаде, а также народного эпоса «Деде Горгуд», опер «Лейли и Меджнун», «Аршин мал алан» были утверждены UNESCO и отмечались в международном масштабе. Только за 2013-2014 годы в штаб-квартире UNESCO широко отмечены 900-летие Месхети Гянджеви, 100-летие музыкальной комедии «Аршин мал алан» Узеира Гаджибейли, 550-летие Сеида Яхья Бакуви, 100-летие писателя и драматурга Ильяса Эфендиева. В течение 2016-2017 годов, после прохождения необходимых процедур, в UNESCO запланировано празднование 600-летия великого Насими, 300-летия Моллы Панаха Вагифа, 200-летия первого немецкого поселения на Южном Кавказе. Последний юбилей, кстати, предполагается провести совместно с Грузией при поддержке Германии.

Уделяется пристальное внимание отслеживанию публикаций в зарубежной печати об Азербайджане и наше представительство регулярно старается донести до мировой общественности правду о нашей стране. Что касается провокаций со стороны армян, то принимаются упреждающие меры, и дается веский ответ. Одной из таких провокаций и стала статья автора армянской национальности Симона Магакяна в газете Guardian. В публикации содержатся абсолютно беспочвенные, основанные на клевете нападки на Азербайджан. Представительство Азербайджана разместило в газете Guardian ответную статью, разоблачающую этот пасквиль и представившую конкретные факты о разрушении Арменией азербайджанского культурного наследия. Было подчеркнуто, что для Азербайджана, 20% территории которого уже много лет находится под оккупацией, вопрос охраны культурного наследия всегда является актуальным и животрепещущим. Все утверждения автора той статьи о разрушении кладбища в Джульфе не имеют под собой каких-либо фактов. Начиная с 1990-х годов Армения осуществляет целенаправленное и систематическое уничтожение памятников азербайджанского культурного наследия, мечетей, храмов, кладбищ, музеев, не только в оккупированном Нагорном Карабахе и семи прилегающих административных районах Азербайджана, но и на собственной территории. В качестве примера в статье была приведена наряду с другими мечеть Ага-Деде на территории Масисского района Армении. Уничтожение мечети Ага-Деде и прилегающего кладбища в Армении - вопиющий пример культурного терроризма против азербайджанского народа.

Подобного рода акции представляют собой не что иное, как культурный терроризм. На фоне усилившихся за последние годы посягательств на культурное наследие, в разных уголках мира в повседневный обиход UNESCO вошел термин «культурная чистка». Пользуясь этим, мы стремимся доказать факты проведения не только этнических, но и культурных чисток против азербайджанского народа. Наше представительство информируем представителей других стран в UNESCO о преступлениях такого рода против нашего народа, вручаются им печатные материалы, проводятся соответствующие мероприятия. Все это, безусловно, важно с точки зрения донесения правды до мировой общественности. Еще одна сторона проделанной работы - разоблачение варварских акций государства-агрессора в контексте международного права. Как известно, имеется Гаагская конвенция UNESCO 1954 года, а Азербайджан присоединился как к конвенции, так и к принятому в 1999 году 2-му Протоколу к ней. Мы держим эту область на постоянном контроле и будем продолжать свою принципиальную политику.

Вот уже более 24 лет существующие связи между ЮНЕСКО и Азербайджаном все более расширяются и охватывают разные сферы деятельности.