Азербайджанский народ, являющийся одним из наиболее древних народов мира, по праву гордится своими историческими памятниками материальной культуры, своей богатой литературой, искусством и музыкальной культурой.

Значительное влияние на художественное мышление и творчество азербайджанского народа оказали также прекрасная природа, благоприятные климатические условия и природные богатства этого края. Хотя каждый вид искусства нашей страны сам по себе прошел длительный и сложный путь развития, тем не менее, они составляют единое целое и позволяют составить полное представление об искусстве и культуре Азербайджана. Искусство Азербайджана, как и его природа, разнообразно, целостно и богато.

Одно из важнейших мест в роднике творчества азербайджанского народа занимает его жизнь и быт, народные промыслы, связанные с его повседневной жизнью. Это искусство, начиная с древнейших времен и вплоть до наших дней, охватывает весьма широкую сферу, начиная с одежды и кончая разнообразными украшениями и хозяйственным инвентарем. И сегодня гончарные мастера продолжают обогащать культуру азербайджанского народы своим ремеслом, а работы современных азербайджанских модельеров, занявших свою нишу в мире моды, зачастую содержат в себе элементы истории и традиций «страны огней».

Согласно археологическим материалам и письменным источникам, ковроткачеством в Азербайджане занимались еще со времен бронзового периода (конец II тыс. н.э. начало I тыс.). О развитии ковроткачества в Азербайджане сообщали Геродот, Клавдий Элиан, Ксенофонт и другие историки древнего мира. В разные времена в отдельных школах ковроткачества Азербайджана (Губа, Баку, Ширван, Гянджа, Газах, Карабах, Тебриз) были сотканы ковры, красотой которых люди восхищаются по сей день. Многие из них хранятся в известных музеях мира. В настоящее время данный вид искусства возрождается новыми творениями. Правительство независимого Азербайджана оказывает всяческую поддержку в процветании и пропаганде ковроткачества, ставшего символом Азербайджана в мировом масштабе.

Азербайджанская музыка, обогатившая сокровищницу мировой музыкальной культуры своими редкими жемчужинами, имеет многовековые традиции. Творцы народной музыки, создавшие огромное и богатое наследие благодаря продолжению этих традиций из поколения в поколение, внесли огромную лепту в развитие азербайджанской музыки.

В азербайджанском национальном музыкальном искусстве занимают своеобразные места такие жанры как народные песни, танцы и ашугское творчество.

Краеугольным камнем, фундаментом азербайджанской национальной музыки являются мугамы. Неслучайно, что в 2003-ем году решением ЮНЕСКО - специализированной организации ООН, азербайджанские мугамы были включены в список культурного наследия всего человечества. Благодаря правильной пропаганде этого уникального вида искусства со стороны государства сегодня мугам знают и слушают во всем мире, всемирно известные исполнители все чаще синтезируют его с другими жанрами, не переставая восхищаться волшебными звуками.

В Репрезентативный список ЮНЕСКО нематериального культурного наследия включены исполнительное искусство азербайджанского мугама, ашугское искусство, праздник Новруз байрам, азерабайджанский ковер, искусство игры на таре. А традиционная верховая игра на карабахских лошадях - човган - была внесена в список нематериального культурного наследия ЮНЕСКО, нуждающегося в срочной охране.

Большое внимание оказывается сохранению культурного наследия народа. Подтверждением этому являются Распоряжения Президента "Об издании Азербайджанской Национальной Энциклопедии" и "Об осуществлении массовых изданий на азербайджанском языке с латинской графикой" (12 января 2004 г.), личное руководство изданием Национальной Энциклопедии и подписанные в связи с этим документы, предусматривающие дополнительные надбавки за учёную степень, многократное повышение стипендий студентов, магистров и аспирантов. При поддержке государства в 2008 году были построены и сданы новые здания Международного центра мугама и Азербайджанского государственного фильмофонда. В зданиях Дворца Гейдара Алиева, Академического национального драматического театра, Русского государственного драматического театра и Театра юного зрителя, Азербайджанского государственного музея искусств, Национальной библиотеки имени М.Ф.Ахундова, Бакинского государственного цирка и других многочисленных учреждений культуры были проведены капитальная реконструкция и ремонтно-реставрационные работы. На V конференции министров культуры государств — членов Организации Исламская Конференция город Баку объявлен «Столицей исламской культуры» в 2009 году.

Указом президента республики Ильхама Алиева от 30 января 2006 году на базе Министерства культуры было создано Министерство культуры и туризма Азербайджанской Республики.

Книжная мудрость представлена 4650 публичными библиотеками. В республике функционируют сотни Дворцов культуры и клубов, 25 государственных театров, Филармония, Музыкальная Академия.

В настоящее время в системе Национальной академии наук Азербайджана действует Институт рукописей имени Мухаммед Физули, Институт архитектуры и искусства, Институт фольклора, Национальный музей Азербайджанской литературы имени Низами Гянджеви, Институт литературы имени Низами Гянджеви, Институт языкознания имени Насими.

6 мая 2015 года в ЮНЕСКО состоялось открытие организованной Фондом Гейдара Алиева и постоянным представительством Азербайджана при ЮНЕСКО выставки, посвященной азербайджанской верховой игре – човгану.

15-31 июля 2016 года во Дворце фестивалей в Каннах открылись выставки, отражающие историю и культуру Азербайджана, связи между Францией и Азербайджаном.

С 17 по 25 сентября 2016 года Фонд Гейдара Алиева организовал в Париже «Азербайджанский городок». Первая леди Азербайджана, президент Фонда Гейдара Алиева Мехрибан Алиева приняла участие в официальном открытии «Азербайджанского городка». Городок функционировал на площади Жоффр, вблизи Эйфелевой башни. Посетители знакомились с процессом создания образцов ковроткачества, медной посуды, шебеке, резьбы по дереву, гончарных изделий, келагаи и др.в организованных в городке мастерских народного творчества. На этот раз впервые в «Азербайджанском городке» был организован также международный фестиваль искусств «Девичья башня». Фестиваль проводился за пределами Азербайджана во второй раз; в 2013 году он был организован в городе Канны. На этот раз экспонировались макеты «Девичьей башни», украшенные четырьмя французскими и двумя азербайджанскими художниками.

17-18 сентября 2016 года в Баку в рамках VII Международного фестиваля искусства «Гыз галасы» состоялся фестиваль «Гыз галасы» для детей. Свои работы представили около 30 участников. Юные художники, представляющие различные творческие учреждения Баку, создали своеобразные макеты Девичьей башни, украсив их по своему желанию. Цель проекта – ознакомление туристов и гостей из разных стран с культурой и искусством Азербайджана, а также популяризация в мире Девичьей башни, являющейся символом Баку.

Литература. Восстановление государственной независимости стало знаменательным еще тем, что в сфере оценки азербайджанского классического наследия по новым критериям произошел ряд важных событий. По личной инициативе и под непосредственным руководством нашего общенационального лидера Гейдара Алиева были широко отмечены 1300-летие эпоса "Китаби Деде Горгуд", 500-летие Мухаммеда Физули. Участие глав ряда государств мира на форумах, проведенных по случаю каждого из этих двух мероприятий, превратило эти форумы в яркое торжество литературы, нравственности и всей культуры в свободном и независимом Азербайджане. 500-летний юбилей Физули был широко отмечен не только в Азербайджане, но и в Турции, Иране, Ираке, России, Узбекистане, Китае и во многих других странах. Эти мероприятия также стали новым толчком развитию науки литературоведения в Азербайджане. Вышли в свет научно-критический текст и популярные издания "Китаби Деде Горгуд", появились новые монографические исследования об этом величественном Огуз-наме. Было издано полное собрание сочинений Физули в шести томах. Поклонникам таланта этого великого мастера был представлен новый цикл фундаментальных исследований, посвященных его жизни и творчеству. В этом деле неопровержимо большую заслугу имеют также ученые, трудящиеся в Национальной Академии Наук Азербайджана, в том числе в Институте Литературы им. Низами.

В 2004-ом году Президент Азербайджанской Республики Ильхам Алиев издал распоряжение о переиздании лучших образцов азербайджанской литературы массовым тиражом на латинской графике и создании Азербайджанской Национальной Энциклопедии. Осуществляемые в этой связи широкомасштабные мероприятия одновременно являются серьезной гарантией развития и достижения новых успехов азербайджанской литературы и науки литературоведения.

Музыка. Нынешняя политическая обстановка в нашей стране, постоянная угроза войны составляют важную часть творчества наших композиторов, сочиняющих произведения, воспевающие Родину, призывающие к защите Отечества, посвященные Карабахской войне.

Среди таких произведений особое внимание заслуживает оратории В.Адыгезалова "Гарабах шикестеси" и "Гем карваны" (1999), симфония Т.Бакиханова "Карабаг харайы" (2001), ода А Ализаде "Родная Земля" (1993), 7-я симфония Н.Мамедова, посвященная Ходжалинским событиям (1998), кантата Р.Мустафаева "Хагг сенинледир, Азербайджан" ("Твое дело правое, Азербайджан") (1992), поэма Г.Ханмамедова "Элимде сазым аглар" для ансамбля народных инструментов (1991, посвящена Карабахским шехидам), кантата С.Ибрагимовой "Вэтен шехидляри" (1990), ее же произведение "Сенин учун дарыхырам, Шушам" ("Я скучаю по тебе, Шуша!") для тара и струнного оркестра (1999).

В 2002-ом году состоялась премьера балета А.Ализаде "Путешествие на Кавказ" по мотивам одноименного произведения А.Дюмы. В эти же годы были написаны одноактный балет Т.Бакиханова "Хейир ве Шер" ("Добро и зло", 1990), балет Г. Мамедова "Шейх Сенан" (1990) и балет О.Зульфугарова "Алибаба и сорок разбойников" (1990).

За годы независимости Азербайджанские композиторы получили возможность участвовать в различных музыкальных фестивалях, международных конкурсах, престижных культурных и музыкальных проектах мира, представить и прославить азербайджанскую музыку в мировом масштабе.

Произведения А.Меликова, В.Адыгезалова, Х.Мирзазаде, А.Ализаде, Т.Бакиханова, Ф.Гараева, И.Гаджибекова, Ф.Ализаде, Дж.Гулиева, Э.Дадашевой, Р.Гасановой, Г.Мамедова, Ф.Гусейнова прозвучали в Турции, Норвегии, Голландии, Кипре, США, Швейцарии, Германии, Таиланде и в других странах, стали победителями престижных конкурсов. В Турции состоялись премьеры произведений А.Меликова (7-я симфония), В.Адыгезалова (ораторий "Чанаггала"), в Кипре - Т.Бакиханова ("Времена года на северном Кипре", "Сюита Северного Кипра") и др. В Голландии были исполнены произведения Ф.Гараева ("Хутбе, Мугам, Суре", "Бабиль гиямати", 2000), Ф.Ализаде ("Ильгым"), Р.Гасановой ("Сэма"). Участие Ф.Ализаде ("Дервиш") и Дж.Гулиева ("Карван") в проекте "Ипек йолу" ("Шелковый путь") оказалось весьма успешным. Ф.Гусейнов стал победителем конкурса ЮНЕСКО и Японии (концерт для симфонического оркестра "Путешествие во времени"), был удостоен премии ООН (ораторий "Пусть будит мир во всем мире").

Виртуозный исполнитель мугамов А.Гасымов в 1999-ом году за успехи в деле развития и совершенствования искусства мугама был награжден золотой медалью ЮНЕСКО. В международном фестивале, состоявшемся во Франции, успешно были исполнены произведения У.Гаджибекова, Г.Гараева и Ф.Амирова в представлении Азербайджанского Государственного симфонического оркестра (художественный руководитель и дирижер, народный артист Р.Абдуллаев). На международной выставке "Экспо-2000" в Германии яркое выступление Азербайджанского Государственного Камерного оркестра, Государственного Театра Песни, Государственного Ансамбля Танцев и группы деятелей искусств также оказались в центре внимания музыкальной жизни нашего времени.

В 2003 году состоялась премьера оперы В.Адыгезалова "Хан гызы Натаван" (2003, декабрь), посвященной азербайджанской поэтессе Натаван. Это произведение нашего выдающегося композитора заняло достойное место в истории развития национальной оперы. Азербайджанская музыка сегодня переживает новый подъем. Мы ждем от нее новых больших побед, замечательных произведений и ярких талантов.

В 2012 году в Баку прошёл конкурс песни Евровидение 2012. Ежегодно в Азербайджане проводятся такие международные музыкальные фестивали как «Мир Мугама», Габалинский фестиваль классической музыки, фестиваль, посвящённый Узеиру Гаджибекову, Бакинский джазовый фестиваль.

3 сентября 2015 года состоялась организованная Фондом Гейдара Алиева концертная программа «Этно-джазовая музыка Азербайджана в сердце Парижа». Особую значимость концерту придавало присутствие на сцене азербайджанского национального музыкального инструмента – тара. На концерте в исполнении известного молодого тариста Шахрияра Иманова, пианиста Этибара Асадли, барабанщика Эльвина Баширова и гитариста Руслана Гусейнова были представлены азербайджанские народные песни, а также произведения композитора Саида Рустамова и Шахрияра Иманова.

15-31 июля 2016 года во Дворце фестивалей в Каннах был организован «Вечер азербайджанской музыки». На музыкальном вечере, проходившем во Дворце фестивалей в Каннах, присутствовали первая леди Азербайджана, президент Фонда Гейдара Алиева Мехрибан Алиева, известные общественно-политические деятели Франции, руководство города Канны и другие авторитетные лица. В концерте с участием популярного джазмена, пианиста Эмиля Афрасияба и его джаз-группы, а также мастеров искусств Азербайджана прозвучали произведения в стиле этно-джаза.

Театр. Вновь созданные и получившие статус "государственного театра" Театр Пантомимы, Муниципальный театр, Театр "Йух", Молодежный театр, Театр миниатюр, Камерный театр, в положительном смысле слова утвердили себя, вступили на путь развития искусства, отличающийся разнообразием жанров и форм, богатством стиля.

В Азербайджанском Академическом Национальном Драматическом театре в 1991-2003 гг. были подготовлены ряд интересных спектаклей на классические и современные темы азербайджанских и зарубежных драматургов. Были сыграны спектакли "Одинокое лоховое дерево", "Сумасшедшие и умные", "Государь и его дочь" (1991, 1992, 1996; И.Эфендиев), "Куда идет этот мир", "Меч, режущий нас самих", "Виселица" (1991, 1998, 2000; Б.Вагабзаде), "Остров любви и свободы" (1991, К.Фигерейдо), "Волчица" (1991, Г.Лорка), "Ах, женщины, женщины", "Ревнивые сердца" (1992, 1993, М.Хагвердиев), "Гедир геджеси" (1992, Эльдар Бахыш), "Любовь жива", "Месть не за горами" (1994, 1995, Н.Гаджизаде), "Любовь под вязами" (1994, Я.О'Нил), "Свет тысячелетий", "Иногда меня называют ангелом", "Шпион" (1995, 2000, 2001, К.Абдулла), "Диндирир эср бизи" ("Время заставляет нас заговорить") (1995, В.Аслан), "Месть матери" (1995, В.Бабанлы), "Аг-гоюнлулар вэ гарагоюнлулар" (1995, А.Амирли), "Ах, Париж, Париж…", "Мой любимый безумец", "Мой муж чокнутый", "Размышления в почтовом отделении", "Убийца" (1997, 1998, 1999, 2001, 2003, Эльчин), "Поход Помпея на Кавказ" (1997, Н.Гасанзаде), "Царь Эдип" (1999, Софокл), "Бурла Хатун" (1999, Н.Хазри), "Люди этого мира" (2000, Гидаят), "Король лир" (1996, Шекспир), "Фархад и Ширин" (1997, С.Вургун), "Айдын", "Заовевание Эдирны" (2000, Дж.Джаббарлы), "Любовь и месть" (2000, С.С.Ахундов) и другие. В подготовке этих спектаклей велики заслуги режиссеров М.Фарзалибекова, А.Кязымова, А.Нейматова, Б.Османова. Заслуживают одобрения также работы режиссеров, работающих в разных театрах нашей республики - Б.Ханызаде (Театр пантомимы), Г.Атакишиева (Молодежный театр), Л.Керимова (Театр юного зрителя), А.Панаховой (Муниципальный театр), Дж. Селимовой (Камерный театр).

В мае 1990 года, впервые после 1920 года, Азербайджанский Государственный Академический Драматический Театр совершил гастрольные поездки в Турцию, где были показаны спектакли "Наша странная судьба" и "Свидание влюбленных в аду" (И.Эфендиев). В мае 1992 года театр вновь отправился в гастрольную поездку в Турцию, где был показан спектакль "Куда идет этот мир" (Б.Вагабзаде). В октябре того же года в Берлине (Германия) немецким любителям театра был показан спектакль "Свидание влюбленных в аду" (И.Эфендиев). В мае 1996 года во Втором Международном Чеховском Фестивале, состоявшемся в Москве, Азербайджанский Государственный Академический Драматический Театр выступил со спектаклем "Король Лир" (Шекспир). В ноябре 1998 года Академический Театр в третий раз отправился на гастроли в Турцию, где были показаны спектакли "Государь и его дочь" (И.Эфендиев), "Меч, режущий нас самих" (Б.Вагабзаде) и "Мой любимый безумец" (Эльчин).

Азербайджанский театр с 1922 по 1929 год функционировал под названием Академического Драматического Театра, с 1929 по 1935 год - как Художественный Театр, с 1935 по 1950 год - как Драматический Театр, с 1950 года - вновь под именем Академического Драматического Театра. 27 декабря 1991 года театр получил статус Азербайджанского Национального Академического Драматического Театра.

В 1998 году общенациональный лидер азербайджанского народа Г.А.Алиев подписал специальное распоряжение по случаю 125-летнего юбилея Азербайджанского театра. Во исполнение этого Распоряжения были изданы книга "История и этапы развития профессионального азербайджанского театра" (автор И.Керимов), летопись "Азербайджанский национальный драматический театр" (автор И.Рагимли), многочисленные другие книги, людям искусства были присвоены почетные звания.

Кино. В 1991-ом году Азербайджан приобрел независимость и перед азербайджанским обществом появились качественно новые цели и задачи. Построение в Азербайджане новых моделей развития национальной идеологи и общества, другие аналогичные социальные проблемы стали приоритетным направлениями исследований гуманитарных наук.

С 1990-го года количество снятых в Азербайджане фильмов стало заметно меньше по сравнению с предыдущими годами. Тем не менее, за эти годы азербайджанские кинематографисты обращались к весьма важным жизненным темам и сняли фильмы, отвечающие эстетическим требованиям нового времени ("Яраса" (режиссер А.Салаев), "Чужое время" (режиссер Г.Мехтиев), фильмы Вагифа Мустафаева).

Общенациональный лидер азербайджанского народа Гейдар Алиев сыграл огромную роль в развитии азербайджанской кинематографии. Он очень высоко ценил кино среди видов искусства и при этом особо подчеркивал, что деятелями азербайджанской кинематографии созданы десятки высококачественных экранных произведений, рассказывающих об историческом прошлом и современной жизни нашего народа.

Еще в 1970-80-е годы, когда Гейдар Алиев был руководителем Азербайджана, он с особой заботой и уважением относился к труженикам киноискусства, всячески способствовал развитию этого вида искусства. После избрания на пост Президента Азербайджана Гейдар Алиев продолжал проявить заботливое отношение и любовь к деятелям киноискусства республики. Говоря о ценных традициях киноискусства Азербайджана, Гейдар Алиев высоко ценил ряд художественных фильмов, снятых на исторические темы.

Наш народ с большим интересом смотрит документальные фильмы, посвященные Гейдару Алиеву, его многосторонней деятельности. Одним из наиболее ценных фильмов, снятых о Гейдаре Алиеве, является фильм "Президент Азербайджанской Республики Гейдар Алиев", снятый известным режиссером Андреем Карповым - автором целого цикла фильмов. А.Карпов поставил перед собой цель создать цикл фильмов о президентах стран-участниц СНГ. Его первый фильм из этого цикла посвящен Президенту Азербайджана Гейдару Алиеву.

В съемках этого фильма, последовательно воспроизводившего наиболее важные моменты напряженной, содержательной и сложной жизни главы нашего государства, принимали участие и азербайджанские деятели кино и телевидения. С особым мастерством сняты эпизоды, описывающие Президента на рабочем месте, на встречах с беженцами, у себя дома, в кругу детей и внуков. В фильм также включены кадры о поездке Гейдара Алиева в Мекку.

Вторым фильмом, рассказывающим о широкой и многосторонней деятельности Президента Азербайджана, является фильм "Жизненный путь - пример для всех", снятый оператором О.Шихалиевым по сценарию Н.Сафарова. В этом экранном произведении лаконично отражена деятельность Гейдара Алиева после 1990-го года.

В последние годы особое внимание заслуживают фильмы сценариста и кинорежиссера Вагифа Мустафаева, рассказывающие о деятельности Гейдара Алиева. Его фильм "Момент истины" вызвал особо большой интерес зрителей. Кроме того, Вагифом Мустафаевым уже сняты 9 фильмов 12-серийного фильма "Гейдар Алиев", посвященного жизни и деятельности общенационального лидера азербайджанского народа Гейдара Алиева: 1. "Генерал", 2. "Первый", 3. "Москва. Кремль", 4. "Лидер", 5. "Судьба", 6. "О настоящей любви", 7. "История одной зависти", 8. "Профессионал", 9. "Патриот".

Один из перечисленных фильмов - картина "О настоящей любви" отличается особо большим успехом. Этот фильм был удостоен главного приза и специальной премии на Четвертом Евразийском Телефоруме, проводившемся в Москве. Фильм "История одной зависти" удостоен одной из основных наград на фестивале документальных фильмов, проводившемся в 2002-ом году в Екатеринбурге, а также Гран-при в 5-м Евразийском Телефоруме, состоявшемся в Москве.

Эти фильмы с большим успехом продемонстрированы во многих странах.

Контракт, заключенный в Баку с известными нефтяными компаниями мира нашел свое отражение в фильме Вагифа Мустафаева "Контракт века".

Среди современных режиссеров, продолжающих традиции азербайджанского киноискусства с тематической точки зрения заслуживают особое внимание фильмы Гусейна Мехтиева, Джаваншира Мехтиева, Явера Рзаева, Ниджата Фейзуллаева, Аяза Салаева, Эльдара Гулиева, Расима Оджагова, Октая Миргасымова. Фильмы, снятые режиссером Гюльбениз Азимзаде также удостоены наград в многочисленных кинофестивалях.

Азербайджанское искусство, как и история нашего народа - древнее и богатое. Исследование отдельных видов театра, кино, музыки и народного искусства, прошедшего сложный и длительный путь развития, свидетельствует о высоком культурном наследии азербайджанского народа. Деятели культуры и искусства Азербайджана постоянно прилагали усилия для доведения нашей национальной культуры до мирового сообщества и частично добились этой цели.

15-31 июля 2016 года во Дворце фестивалей в Каннах был показан фильм «Под одним солнцем», повествующий об обычаях и традициях малочисленных народов. В фильме отчетливо показано, что в Азербайджане представители различных народов и культур живут как дружная семья, толерантная среда в нашей стране имеет древнюю и богатую историю.

В 5 декабря 2016 г. состоялась презентация документального фильма «Под одним солнцем», снятого при поддержке Фонда Гейдара Алиева. В мероприятии приняла участие руководитель проекта, главный продюсер фильма Арзу Алиева. До начала презентации участники посмотрели в фойе Киноцентра «Низами» фотовыставку, отражающую национальное и этническое разнообразие в Азербайджане. Главный месседж фильма зрителям – наличие толерантной среды в Азербайджане и равноправие всех граждан, независимо от религии и национальности. Каждый короткий сюжет наглядно показывает, что, несмотря на смену поколений, ни одна из этнических групп не меняет своих обычаев и традиций, языка, вероисповедания, а наоборот, сохраняет их, передавая из поколения в поколение.