Туризм одна из отраслей экономики, которая стремительно развивается в последние годы. Расположение «страны огней» на стыке Европы и Азии делает её очень привлекательным для развития туристического бизнеса. Из 11 существующих климатических зон нашей планеты, 9 представлены на территории Азербайджана, начиная от субтропиков и заканчивая высокогорными альпийскими лугами.

В последние годы туристический сектор развивается ощутимыми темпами. В особенности развитие туризма ощущается в регионах страны.

Министерство культуры и туризма Азербайджанской Республики проводит последовательную работу, направленную на расширение сотрудничества в области международного туризма.

Азербайджанская Республика в сентябре 2001 года была избрана полноправным членом Всемирной Туристической Организации (ВТО). Это позволило нам иметь право голоса в Генеральной Ассамблее ВТО, участвовать во всех мероприятиях этой организации и, перенимая опыт передовых стран в области туризма, интегрироваться в мировую семью туристического сообщества.

Наравне с членством в ВТО, устанавливаются и развиваются многосторонние связи в области туризма с такими организациями, как Организация Исламской Конференции, Организация Экономического Сотрудничества Причерноморских Стран, ГУУАМ, Организация Экономического сотрудничества, ESKAP, OECD, Совет по Туризму стран СНГ и в рамках других региональных и глобальных организаций.

Так, представители Министерства культуры и туризма Азербайджанской Республики приняли участие на XV Пекинской сессии Генеральной Ассамблеи ВТО, на конференции министров по туризму стран-участниц ОИК, которые проходили в Саудовской Аравии и Малайзии, на собраниях рабочей группы стран ОЧЭС, проходящих в Турции, Албании и Греции.

Кроме того, в столице Азербайджана Министерством культуры и туризма была проведена Международная Конференция на тему "Туристические возможности в регионе ОЧЭС". В работе данной конференции на уровне заместителей министров принимали участие и страны-участницы ОЧЭС.

Министерством культуры и туризма Азербайджанской Республики были установлены тесные связи и налажены регулярные встречи с туристическими ведомствами таких стран, как Турция, Австрия, Греция, Россия, Грузия, Украина, Узбекистан и другие.

Немаловажным фактом является и то, что на мероприятиях межгосударственной комиссии по экономическому сотрудничеству между Азербайджанской Республикой и Турцией, Пакистаном, Францией, Узбекистаном, Грецией, Швейцарией, Россией и Египтом принимают участие и эксперты по туризму.

С учетом того, что отечественный сектор услуг по обслуживанию туристов находится на низком уровне, Министерством было принято решение о проведении курсов для работников гостиниц и работников, задействованных в секторе питания.

Основной целью расширения международных связей Министерства является раскрытие туристического потенциала Азербайджана и формирование имиджа туристической страны. В этом направлении Министерством была проведена и проводится активная работа. Например, в музее на открытом воздухе Минимундус, что находится в австрийском городе Клагенфурт, был выставлен макет Девичьей башни. На церемонии открытия музея приняли участие и представители Министерства.

Однако в современном мире существуют факторы, которые оказывают негативное воздействие на развитие и географию международного туризма. К этим факторам можно отнести угрозу терроризма, войну в Ираке, атипичную пневмонию, распространенную в странах Дальнего Востока, региональные конфликты и др.

В связи с этим, Министерство анализирует мировой рынок туризма и на основании этих анализов проводит упреждающие мероприятия по выявлению и привлечению в Азербайджан потенциальных туристов. Последние исследования в этом направлении показывают, что наиболее часто выезжающими за рубеж в целях туристического отдыха являются жители следующих стран: Саудовской Аравии, ОАЭ, Катара, Бахрейна, Кувейта, Китая, Японии и ряда европейских государств. Министерством проводится определенная работа по привлечению туристического потока из этих стран в Азербайджан. Несомненно, увеличение количества туристов в республику, будет способствовать раскрытию туристического потенциала страны, пропаганде культурного и исторического наследия Азербайджана, а также увеличению государственного бюджета за счет прибылей от туризма.

Министерством культуры и туризма были подготовлены и утверждены важные документы по созданию нормативно-правовой базы в области туризма. Важным шагом на пути развития туризма в стране явились "План мероприятий" и Государственная программа по развитию туризма в 2002-2005 годах и Государственная программа развития туризма в Азербайджанской Республике в 2010-2014 годах. В связи с реализацией этих документов было разработано 7 маршрутов по стране (Баку - Хачмаз, Баку - Балакены, Баку - Астара, Баку - Газах, Баку - Шуша, Баку - Нахчыван и туристический маршрут по столице). Данные маршруты были рассмотрены и утверждены Коллегией Министерства. Процесс создания инфраструктуры в регионах соответствующими органами производится на основании данных маршрутов.

В связи с развитием туризма, приоритетными задачами Министерства культуры и туризма являются формирование новой туристической инфраструктуры в регионах, привлечение в регионы отечественных и зарубежных инвесторов, создание новых туристических учреждений и, на основании этого - открытие новых рабочих мест для населения. С этой целью, в связи с развитием туризма в регионах, сотрудники главного Управления по Туризму были откомандированы в 30 перспективных населенных пунктов республики, для изучения местности и разработки схематических карт, необходимых для создания новых видов туризма. Данная работа была завершена 15 марта 2005 года. Следующий этап подразумевает разработку туристических зон и привлечение инвестиций в эту зону. Однако предварительно необходимо создать и утвердить правовую базу для вышеназванных мероприятий с целью рационального и максимального использования туристических зон и местных возможностей, с учетом охраны окружающей среды.

Основным критерием в использовании зон будет развитие и улучшение социально-экономического положения регионов. Богатство и разнообразие регионов создает широкие возможности для развития здесь различных видов туризма. Впрочем, местное население стихийно уже давно воспользовалось этой возможностью - занимаясь экотуризмом, жители сел предоставляют местным и иностранным туристам, жилье, еду, иногда и экскурсионные услуги. Надо отметить, что доход от этого незамысловатого бизнеса получают не только сельчане, принимающие туриста, но и другие жители села. Так, например, соседи-сельчане получают возможность предлагать туристам производимые ими сельхозпродукты и изделия ручной работы.

Главное туристическое ведомство страны с целью поддержать данный вид туризма, который способствует улучшению социального благоденствия сельских жителей, систематически проводит в регионах тренинги и учебные курсы по пропаганде и развитию сельского туризма. Будучи источником материального дохода, сельский туризм является незаменимым средством пропаганды нашей культуры, обычаев и национальной кухни. Придавая особое значение пропаганде этого вида туризма и подготовке соответствующих специалистов, со стороны международных организаций проводятся учебные курсы.

Одним из важных моментов в ускорении социально-экономического развития регионов является предпочтение финансирования в рамках предусмотренных программ проектов по созданию туристической инфраструктуры, представленных предпринимателями. Поддержка данных проектов соответствующими структурами окажет позитивную роль в создании и развитии отраслей по туристическим услугам, которые в свою очередь увеличат поток туристов в регионы.

С целью пропаганды туристического потенциала страны, в канун Всемирного Дня Туризма, Министерством была организована региональная туристическая выставка.

Представители около 30 районов и городов страны организовали на выставке стенды, демонстрирующие туристические возможности своего региона.

С целью исследования и пропаганды туристического потенциала, Министерство культуры и туризма совместно с Организацией Объединенных Наций приступило к созданию туристических информационных центров в семи районах Азербайджана. Предполагается, что эти туристические центры будут способствовать подготовке специалистов в области туризма и сыграют позитивную роль в ликвидации кадрового вакуума, существующей в регионах.

28 апреля 2004 года за счет гранта, выделенного Американским Агентством по торговле и развитию, был подписан "Грантовый Договор по подготовке плана Развития Стратегии Туризма в Азербайджане". От имени правительства США данный документ был подписан послом этой страны в Азербайджане, а от имени Азербайджана - министром культуры и туризма.

Для обсуждения и решения проблем в области туризма Министерство культуры и туризма провело три общереспубликанских конференций по туризму. Азербайджан как полноправный член ВТО ежегодно проводит Общереспубликанские Дни по туризму. Как видно из вышесказанного, основу, проведенных Министерством культуры и туризма мероприятий составляет развитие сектора туризма в регионах и посредством этого улучшение социально-экономического положения.

С целью пропаганды туристического потенциала республики Министерство культуры и туризма проводит ряд мероприятий. Например, по заказу министерства за последние два года были подготовлены более двадцати печатных продукций рекламного и информационного характера. Это и "Справочник для туристов", атлас "Азербайджан - как есть", каталог "Добро пожаловать в Азербайджан", "Путеводитель по Азербайджану", туристические карты Азербайджана и Баку, CD "Добро пожаловать в Азербайджан" и т.д. Данные издания были подготовлены на азербайджанском, английском и русском языках. По заказу министерства шесть раз в году издается журнал Azerbaijan Review на английском и русском языках.

Информация о проделанной работе в области туризма печатается в ежемесячнике "Туризм Йениликлери". Перечисленная рекламно-издательская продукция распространяется среди участников и посетителей международных туристических выставок, отправляются в посольства и представительства нашей страны за рубежом. Реклама, отражающая туристический потенциал страны, помещается в зарубежных журналах туристического направления. Видеоматериалы, изображающие туристическую инфраструктуру страны, демонстрируются на международных туристических выставках. Министерство культуры и туризма предоставляет информацию и по полученным индивидуальным запросам граждан отдельных стран.

В республике ежегодно проводятся Международные выставки по туризму. Количество иностранных туристических компаний, участвующих на этих выставках, с каждым годом возрастает. Министерство культуры и туризма принимает участие на международных туристических выставках, систематически проводимых в Лондоне, Москве, Берлине, Стамбуле, Дубае, Киеве, Тбилиси, Махачкале, и на острове Киш Иранской Исламской Республики. На этих мероприятиях наряду с сотрудниками министерства принимают участие и представители ряда туристических компаний и гостиничных комплексов Азербайджана. Участвующие на мероприятиях туристические фирмы в ходе выставок ведут переговоры и подписывают контракты о сотрудничестве с зарубежными туристическими фирмами. В результате проводимой работы наблюдается ежегодный рост потока туристов, посещающих нашу страну.

Согласно Указу Президента Азербайджанской Республики от 23 апреля 2004 года о применении Закона о дополнениях к Закону "О туризме" АР, реализация "Сертификация туристско-экскурсионных услуг" поручено Министерству культуры и туризма. В связи с этим были подготовлены и представлены в правительство в виде проектов предложения о проведении "Классификации гостиниц и объектов проживания, приравненных к ним". Были также подготовлены правила "Сертификации туристско-экскурсионных услуг", проекты Кабинета Министров об их утверждении и Дополнение статьи в Закон "О государственной пошлине".

Предпринятые реформы и меры по развитию туризма в стране как нельзя лучше подтверждаются статистическими данными о посещяаемости страны туристами:

С целью обеспечения высокого уровня развития туризма и в дальнейшем в стране функционирует Азербайджанский университет туризма и менеджмента — высшее учебное заведение по подготовке специалистов в области туризма и гостеприимства.

В университете применяются современные методики обучения. В формировании программы и выстраивании учебного процесса содействие университету оказывает международная организация International Marketing Center, штаб-квартира которой находится в Вене.

Студентам предоставляется возможность практиковаться в различных отелях и туристических базах Турции, Греции, Израиля, США, России.

В 2015 год Азербайджан стал победителем проводимого журналом National Geographic Traveler конкурса «Лучшие туристические направления -2015» в номинации «Открытие года».

Богатое историческое, культурное и природное наследие привлекают сегодня в Азербайджан миллионы туристов из многих стран мира. За год Азербайджан принимает около 2 миллиона туристов, 30 процента которых приезжает из России. Среди основных стран-поставщиков туристов в Азербайджан Турция, Иран, Германия, Великобритания и арабские страны. Поток туристов в Азербайджан из России вырос на 7,6%, из Казахстана - на 17,2%, а из Ирана - на 62,9%. Наряду с этим, в течение летнего сезона наблюдался рост числа отдыхающих в районах Азербайджана. Таким образом, за летний период 2016 года число местных и иностранных туристов в регионах составило 751 353 человек. По сравнению с аналогичным периодом 2015 года, этот показатель возрос на 23,5%. В последние годы Министерство культуры и туризма проводило работы по пропаганде Азербайджана в зарубежных странах, для повышения потока туристов в страну. С этой целью для некоторых стран был упрощен визовый режим.

В 2016 году в Москве при поддержке Министерства культура и туризма Азербайджана состоялась торжественная презентация первого туристического представительства нашей страны в России - компании Тour a Vent.

Будучи в столице государства – Баку, туристы непременно стараются попасть в историко-архитектурный заповедник «Ичери шехер», который, вместе с расположенным здесь великолепным Дворцом Ширваншахов и Девичьей башней входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Азербайджан превратился в центр туризма в регионе. В стране ежегодно проходит крупнейшая Международная выставка «Туризм и Путешествия» AITF, собирающая сотни представителей отрасли и национальные стенды многих стран мира.

Среди наиболее популярных столичных гостиниц можно назвать сетевые брендовые отели - Four Seasons Hotel Baku, Hilton Baku, Hyatt Regency, JW Marriott Absheron Baku Hotel, Jumeirah Bilgah Beach Hotel, Grand Hotel Europe, Hilton Baku, Kempinski Hotel Badamdar и др.

Отели, зоны отдыха, развлекательные и спортивные центры действуют и в регионах Азербайджана, - сеть отелей Qafqaz и парк аттракционов Gabaland в городе Габала, грандиозный зимне-летний туристический комплекс «Туфан» в Габалинском районе, более 15 Олимпийских спортивных комплексов, располагающих необходимой инфраструктурой и для приема туристов по всей стране и др.

Как и в других странах мира, каждый год 27 сентября в Азербайджане отмечается «Всемирный День Туризма».