Азербайджан - государство с богатыми спортивными традициями. У традиций этих тысячелетняя история, путь развития с взлетами и падениями. Сегодня азербайджанский спорт идет к покорению своих самых высоких вершин.

В 1992 г. в историю спорта и Олимпийского движения в Азербайджане была вписана блистательная страница. Был создан Национальный Олимпийский Комитет страны. С того времени прошло 10 лет. 12 декабря общенациональный лидер азербайджанского народа Гейдар Алиев дал распоряжение о праздновании десятилетнего юбилея создания Национального Олимпийского Комитета на государственном уровне. Несомненно, что эти юбилейные торжества - новая страница нашей Олимпийской истории.

Восстановление независимости Азербайджана дало реальные юридические основания интеграции суверенной страны в международное сообщество, выражению своего отношения к глобальным событиям, происходящим на планете, представлению в международных организациях, участию в проводимых этими организациями мероприятиях. Азербайджан получил возможность выхода на международную арену во всех областях, в том числе и в спорте. Наши спортсмены получили возможность выступать на чемпионатах мира, Европы, на международных соревнованиях под флагом своей страны. Самым же значительным спортивным соревнованием, привлекающим внимание всего мира, несомненно, являются Олимпийские Игры. Участие Азербайджана в этих играх было одной из важнейших задач. Правда, азербайджанские спортсмены приняли участие в Олимпийских Играх еще в 1952 году, но в то время они представляли не Азербайджан, а Советский Союз, выступали под флагом СССР.

Генеральная Ассамблея, проведенная 31 июля 1997 г., определила новый руководящий состав комитета. Ильхам Алиев был избран президентом Национального Олимпийского Комитета. Были определены направления работы комитета.

Новый состав, избранный в 1997 году, наладил в первую очередь связь с государственными спортивными структурами, были изучены положения национальных федераций, их деятельность. Работа федераций оживилась. На очередном собрании Исполнительного комитета НОК в 1997 г. была утверждена концепция подготовки к Сиднейским Играм, обсуждено положение в связи с участием в зимних Олимпийских Играх, созданы комиссии Комитета, принято постановление о создании Национальной Олимпийской Академии. Были осуществлены практические шаги в деле налаживания связей с международным и континентальным Олимпийскими комитетами, а также с Ассоциацией Национальных Олимпийских Комитетов, усиления сотрудничества с ними. Изучено было социальное положение спортсменов Национального Олимпийского Комитета, утверждено положение о стипендиях Национального Олимпийского Комитета для перспективных спортсменов и их тренеров. Согласно этому положению, с января 1998 г. перспективные спортсмены и их тренеры начали получать ежемесячную стипендию НОК. Ветераны, достойно отстаивавшие честь азербайджанского спорта, известные в республике спортсмены также не остались без внимания. Национальный Олимпийский Комитет учредил для спортсменов-ветеранов специальные стипендии. С первых месяцев 1998г. конкретные дела, направленные на обеспечение участия спортсменов в соревнованиях, проведение учебно-тренировочных сборов также стали претворяться в жизнь.

С целью развития массовости спорта в Азербайджане, привлечения к спорту детей и юношества, Национальный Олимпийский Комитет совместно с Министерством молодежи и спорта, Министерством образования и Конфедерацией профессиональных союзов вынес постановление об организации Республиканских Юношеских игр. В 1998 г. были проведены первые Республиканские Юношеские игры. Теперь эти игры проводятся периодически, то есть раз в два года. В 2002 г. накануне десятилетнего юбилея Национального Олимпийского Комитета был завершен финальный этап третьих Республиканских Юношеских игр.

Внимание и забота о юных спортсменах, проявляемые Азербайджанским Национальным Олимпийским Комитетом, не исчерпываются лишь Республиканскими играми. В последние три года НОК в связи с Олимпийским движением обеспечивал участие юношества в различных мероприятиях международного уровня. Юные азербайджанские спортсмены приняли участие в проводившихся в 1998 г. в Москве Всемирных Юношеских играх, в Европейских Юношеских Олимпийских фестивалях в 1999 г. в датском городе Эсбьерге и в 2001г. в испанском городе Мурсия. На соревнованиях, проводившихся в рамках этих мероприятий, наши спортсмены показали успешные результаты, завоевали медали. В 2002г. наши юные спортсмены приняли участие в Играх СНГ и Прибалтики, проходивших в Москве.

В 1997 - 2000 гг. руководство Комитета принимало активное участие в Генеральных Ассамблеях Международного Олимпийского Комитета, Ассоциации Национальных Олимпийских Комитетов, Европейского Олимпийского Комитета, а также в других встречах, мероприятиях, семинарах.

Самым значимым достижением того периода явилось участие Азербайджана, впервые как независимого государства, в Олимпийских Играх 1996 г.

Наша страна в Атланте была представлена 23 спортсменами. На Олимпийских Играх в Атланте участвовало 10788 спортсменов из 197 стран. Они вели борьбу в 26 видах спорта за 271 комплект медалей. Олимпийская сборная Азербайджана завоевала на этих играх 1 бронзовую награду. Первую Олимпийскую медаль нашей независимой стране подарил борец вольного стиля Намиг Абдуллаев.

Особенным в спортивной жизни Азербайджана явился 1997 год. В первую очередь надо отметить, что в этот год вошел в силу закон "О физической культуре и спорте", которого ждали все специалисты и спортивные организации. В настоящее время этот закон обеспечивает юридическую основу развития нашего спорта.

Наряду с этим, в стране идет восстановление спортивных объектов, строительство и ввод в эксплуатацию новых спортивных сооружений, особое внимание уделяется не только олимпийским, но и неолимпийским видам спорта, в том числе и требующим определенных интеллектуальных способностей и таланта. Подписанное в 1998 году общенациональным лидером Гейдаром Алиевым постановление "Об усилении государством заботы о юных шахматистах" создало условия для воспитания поколения спортсменов, способных в настоящее время соревноваться с сильнейшими шахматистами мира и побеждать.

Одним из знаменательных событий 1998 года стало участие спортивной делегации нашей республики в XVIII зимних Олимпийских Играх в японском городе Нагано. Азербайджан стоял в ряду 67 стран мира.

В тот год для достойного представления и участия в XXVII летних Олимпийских Играх руководитель страны подписал соответствующее постановление. Постановление явилось мощным толчком в подготовке спортсменов к Олимпийским Играм.

В 2000 году начался последний этап подготовки к XXVII летним Олимпийским Играм. Большую роль в подготовке к Олимпийским Играм, наряду с участием в международных соревнованиях, играло и участие спортсменов во внутриреспубликанских соревнованиях.

25 августа 2000 г. при участии нашего общенационального лидера состоялась церемония проводов Азербайджанских спортсменов на Сиднейские летние Олимпийские Игры. На церемонии Президент благословил спортсменов, пожелал им успехов на этих соревнованиях.

Азербайджанские спортсмены на Олимпийских Играх в Сиднее выиграли 2 золотые и 1 бронзовую медаль, завоевав 34 место среди 199 стран-участниц. Завоевание на этих грандиозных соревнованиях 23-го места среди Европейских стран стало большой победой наших спортсменов.

По результатам года азербайджанские спортсмены завоевали в общей сложности 160 медалей, из них 53 золотые, 38 серебряных и 69 бронзовых. А это говорило о достижении азербайджанской молодежью, азербайджанскими спортсменами еще больших успехов в новом веке, в новом тысячелетии. Эти успехи в первую очередь расценивались как яркий результат спортивной и молодежной политики нашего государства.

В 2001 г. были осуществлены новые мероприятия по расширению и улучшению возможностей проведения в стране международных соревнований.

В этом же году на государственном уровне были проведены торжества по случаю 70-летнего юбилея Азербайджанской Государственной Академии Физкультуры и Спорта, издавна игравшей исключительную роль в подготовке спортивных кадров.

Внимание и забота, оказываемые спорту со стороны государства, осуществленная в последние годы работа, выявили возможность добиться успехов в состязаниях по командным видам спорта. На проходивших в Баку финальных соревнованиях Европейского Командного Топ Кубка по женскому волейболу азербайджанские волейболистки впервые добились больших успехов в командных видах спорта в Европейском масштабе.

Девушки завоевали в Баку кубок среди женских волейбольных команд Европы.

Яркую победу в организованном в нашей столице в мае месяце турнире за Кубок "Chelenq Troffi" одержала наша женская сборная по гандболу. Наши гандболистки завоевали для страны Европейский кубок.

Наша женская сборная по хоккею на траве стала серебряным призером на проходивших в июле в Латвийском городе Шауляй отборочных играх Европейского чемпионата.

Как следствие возросшего доверия и уважения к нашей стране со стороны международных спортивных организаций, Азербайджан в 2002 году стал местом проведения очередных международных соревнований. В мае того года в Баку прошел 45-ый чемпионат Европы по вольной борьбе. Завоевание нашими богатырями золотых, серебряных и бронзовых наград стало для наших любителей спорта двойным праздником.

Национальный Олимпийский Комитет, поставивший своей целью развитие материально-технической базы спорта, в одном из древнейших исторических, культурных, общественных и политических центров страны в городе Нахычеване в кратчайшие сроки завершил строительство спортивного комплекса, несмотря на тяжелые блокадные условия, в которых находится Автономная Республика.

11 октября 2002 г. 11 октября торжественно был отмечен десятилетний юбилей образования Национального Олимпийского Комитета Азербайджана. Общенациональный лидер Азербайджана Гейдар Алиев в конце 2002 г. подписал распоряжение о проведении десятилетнего юбилея Комитета на государственном уровне. Распоряжение это с большой радостью и гордостью было встречено общественностью страны. И это не случайно. Успехи, достигнутые комитетом, работа, проделанная им за последние пять лет, резонансом отозвались не только во всей республике, но и далеко за ее пределами. Деятельность комитета в пятилетний отрезок времени привлекает внимание, отмечается широким охватом и качеством проделанной работы в развитии Олимпийского движения и спорта.

Неоценимы заслуги руководителя Национального Олимпийского Комитета Ильхама Алиева в прогрессировании и обретении значительных достижений в Олимпийском движении, в развитии физической культуры и спорта - области, играющей значительную роль в деле подготовки физически и духовно здорового поколения, усиления национально-патриотических чувств, признания нашей республики в международном масштабе, повышения ее авторитета.

И спорт, и Олимпийское движение - довольно большие и сложные области. Здесь имеют место различные направления, ответвления, и все они тесно связаны друг с другом. Для гармоничного хода развития спорта необходимо, в первую очередь, создать условия для занятий спортом. С конца 1997 года Комитет начал работу в направлении улучшения уровня благоустройства и оснащения спортивных баз необходимым оборудованием. Федерациями совместно со спортивными специалистами было обсуждено реальное положение во всех видах спорта, выявлен их потенциал и оценены возможности. Практически была проделана работа по развитию всех видов спорта. Усилились материально-технические возможности видов спорта, решены проблемы участия наших спортсменов в тренировочных сборах и соревнованиях.

5 июня 2003 года общенациональный лидер Гейдар Алиев подписал распоряжение, целью которого являлось обеспечение плодотворной, плановой и целенаправленной подготовки к XXVIII летним Олимпийским Играм в Афинах в 2004 г., и успешного участия в этих играх сборной команды Азербайджана. В 2003-2004 гг. задачи, поставленные этим распоряжением, были ускоренно претворены в жизнь.

В республике стало уже традицией проведение комплексных массовых соревнований. В 2004 г. были проведены IV Республиканские Юношеские игры, республиканские спартакиады и олимпиады между студентами средне - специальных и высших учебных заведений, между деятелями отдельных отраслей. К соревнованиям было привлечено из городов и районов республики около 300000 спортсменов.

В 2004 г. с 13 по 29 августа Азербайджанская спортивная делегация из 38 спортсменов приняла участие в XXVIII летних Олимпийских Играх и, завоевав 1 золотую, четыре бронзовых награды, среди 202 государств была удостоена 37 места. Азербайджанские спортсмены своими высокими достижениями на этих представительных спортивных играх, вписали новую славную страницу в историю спорта нашей страны. 15 августа в рамках Олимпийских Игр в Греции, в городе Афины, был проведен "День Азербайджана". 17-28 сентября Азербайджанская спортивная делегация принимала участие в XII Паролимпийских Играх и с 4 медалями - 2 золотыми, 1-ой серебряной и 1-ой бронзовой - вернулась на родину. 6 октября спортсмены были приняты президентом республики и награждены денежными премиями.

В 2008 году в Пекине на XXIX Летней Олимпиаде, нашу страну представляли 44 спортсмена. Наша сборная в 4-й раз принимала участие в Летней Олимпиаде и довольствовалась 1 золотой, 2 серебряными, 4 бронзовыми медалями. По количеству медалей, наша страна заняла 27-ое место.

С 26 сентября по 8 октября 2011-го года в Баку прошел XVI чемпионат мира по боксу, на котором приняли участие 570 боксеров из 113 стран. Такое количество участников является рекордным для подобных соревнований. Турнир также являлся отборочным на Летние Олимпийские игры 2012-го года.

На XXX Летней Олимпиаде в Лондоне Азербайджан представляли 53 спортсмена в 16 видах спорта. Было завоевано 10 медалей – две золотые, две серебряные и шесть бронзовых. Таким образом, наша страна обновила свой рекорд по количеству завоеванных медалей на предыдущих Олимпиадах, и вышла на 30 место среди 204 стран-участниц Олимпийских игр.

На XIV Паралимпийских летних играх 2012 года проходящих в Лондоне, азербайджанские спортсмены завоевали 12 медалей. Из них: 4 золотых, 5 серебренных, 3 бронзовых. Среди команд –участников, Азербайджанская сборная заняла 27-е место.

С 22 сентября по 13 октября 2012-го года в Баку прошел чемпионат мира по футболу среди девушек до 17 лет (FIFA U-17). В чемпионате приняли участие сборные 16 стран. Данный турнир стал первым в Азербайджане соревнованием под эгидой FIFA, а также первым чемпионатом мира среди девушек до 17 лет, прошедшим в Евразии.8 декабря 2012 г. на Генеральной Ассамблее Европейского Олимпийского комитета было принято решение о проведении первых Европейских игр в 2015 г. в Азербайджане.

26 апреля 2015 г. в Государственном историко-архитектурном заповеднике "Храм Атешгях", расположенном на территории поселка Сураханы города Баку, Президент Азербайджанской Республики Ильхам Алиев в сопровождении председателя Организационного комитета первых Европейских игр, первой леди Мехрибан Алиевой и президента Европейского Олимпийского комитета Патрика Хикки зажег факел первых Европейских игр «Баку-2015».

Глава государства передал факел первому факелоносцу Европейских игр «Баку-2015», олимпийской чемпионке Рафиге Шабановой. Таким образом, началось путешествие факела первых Европейских игр. Факел первых Европейских Игр течение сорока семи дней обойдя каждый уголок Азербайджана был доставлен на Бакинский Олимпийский стадион.

12 июня на Олимпийском стадионе состоялась церемония открытия первых Европейских Игр "Баку-2015". На этом великолепном спортивном мероприятии, длящемся 17 дней, более 6000 тысяч спортсменов по 20 видам спорта представляли свою страну. Впервые Европейские Игры собрали 50 стран на площадях состязаний.

Атлеты Азербайджана, завоевав всего 56 наград, в том числе 21 золотую, 15 серебряных и 20 бронзовых медалей, вышли на второе место в командном зачете и еще раз доказали, что мы являемся страной спорта. Игры транслировались в 145 странах мира. Тысячи часов вещания было осуществлено Международной телерадиокомпанией.

С 21 по 25 июля 2013 г. в городе Джидда (Саудовская Аравия) прошла 8-я отчетно-выборная Генеральная Ассамблея Спортивной федерации исламской солидарности. Во время голосования в ассамблее единогласно было принято решение о проведении в Баку в 2017 году IV Игр исламской солидарности под лозунгом «Солидарность наша сила», где будут участвовать представители 57 стран.

Сборная команда Азербайджана приняла участие в ХХХI летних Олимпийских играх в более широком составе, чем на предыдущих олимпиадах – 56 спортсменами (57 лицензий) в 18 видах спорта. Это на 4 вида спорта больше, чем на прошлых Олимпийских играх. Наша страна впервые была представлена в таких видах спорта, как триатлон, стрельба из лука, велосипед и каноэ-слалом. 36 из 56 спортсменов, представлявших нашу страну, участвовали в Олимпийских играх впервые. Азербайджан был представлен в Рио-де-Жанейро тремя судьями - в соревнованиях по борьбе, гимнастике и боксу.

Азербайджанские спортсмены завоевали на ХХХI летних Олимпийских играх в Рио-де-Жанейро 18 медалей (1 золотая, 7 серебряных и 10 бронзовых). С таким показателем олимпийская сборная Азербайджана стала 39-й среди 207 стран.

В 2016 г. впервые в Азербайджане были проведены соревнования Формулы-1. Баку - это 21-е место, где проводятся соревнования Формулы-1.

В 2016 г. в Баку прошла Всемирная шахматная олимпиада.

Все эти успехи являются закономерным результатом государственной заботы и внимания, уделяемого развитию физической культуры и спорта.

Достижения республики в области спорта, успехи, завоеванные спортсменами на значительных международных соревнованиях, стали возможны в тесном сотрудничестве Министерства молодежи и спорта, Национального Олимпийского Комитета, 64 федераций по видам спорта, 63 спортивных клубов и 66 спортивных обществ.

В настоящее время в нашей стране функционирует 40 спортивно-олимпийских комплексов.

В целях поощрения здорового и активного образа жизни азербайджанской молодежи и обеспечения ее интеграции в общество осуществляются Стратегия развития азербайджанской молодежи, охватывающая 2013-2023 годы, Национальная стратегия по развитию физической культуры и спорта, охватывающая 2012-2020 годы.

Во имя прогресса изо дня в день спорта и физической культуры, являющихся одним из важнейших факторов общественной жизни Азербайджана, работа в этой области, как составная часть большой программы деятельности, и дальше успешно будет претворяться в жизнь.